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¿Desaparecerá el mero marrón?

Vuelve a nuestras costas tras 30 años de esfuerzos

Icono para muchos buceadores, tanto por su tamaño (es uno de los peces óseos más grandes del Mediterráneo) como por su rareza, el mero pardo Epinephelus marginatus había casi desaparecido tras décadas de sobrepesca y pesca furtiva. Gracias a las fuertes medidas de protección, está reapareciendo con fuerza en las aguas del Mediterráneo francés y monegasco, sobre todo en las zonas protegidas, lo que permite a los submarinistas admirar su comportamiento único y majestuoso. Verlo mientras se bucea es un momento privilegiado y mágico, un recuerdo que se guardará en la cabeza durante mucho tiempo. El regreso del mero no es una casualidad, sino el resultado de 30 años de esfuerzos, un ejemplo que debería inspirarnos para proteger mejor las especies amenazadas en el Mediterráneo. Explicaciones…

¿Hombre o mujer? ¡Los dos! Un poco de biología...

El mero pardo vive entre la superficie y entre 50 y 200 m de profundidad, en el océano Atlántico (desde las costas marroquíes hasta Bretaña), así como en todo el mar Mediterráneo. También se encuentra frente a Brasil y Sudáfrica, pero los investigadores se preguntan si se trata de una población homogénea o de subpoblaciones distintas. El misterio se mantiene hoy en día.

Enzo le petit mérou brun de Méditerranée relaché

Le gustan los hábitats rocosos costeros ricos en grietas y cavidades. Los juveniles, más litorales, se observan a veces en unos pocos centímetros de agua. Su tamaño varía de 80 cm a 1 m o incluso 1,5 m para los individuos más grandes.

El mero cambia de sexo a lo largo de su vida: «hermafrodita protogino», primero es hembra y luego se convierte en macho cuando alcanza de 60 a 70 cm, a la edad de 10 a 14 años.

Regulador e indicador del estado del medio marino

Superpredador en la cima de la cadena alimentaria, el mero caza sus presas (cefalópodos, crustáceos, peces) en los niveles tróficos inferiores, desempeñando así el papel de regulador y contribuyendo al equilibrio del ecosistema. También es un indicador de la calidad del medio ambiente. La abundancia de meros refleja el buen estado de la cadena trófica que le precede, la presencia de un alimento rico y la expresión de una presión de pesca y caza furtiva moderada. Debido a su alto valor comercial, el mero pardo sigue siendo muy codiciado por los pescadores y cazadores submarinos en toda su área de distribución. Su número está disminuyendo considerablemente, por lo que la Unión Internacional para la Conservación de la Naturaleza la clasifica como especie vulnerable.

¿Lo sabías?

En el Mediterráneo hay 8 especies de meros. Entre las 6 especies observadas en Mónaco, el mero pardo Epinephelus marginatus es el más frecuente, seguido del impresionante cernier, también conocido como mero naufragio Polyprion americanus. El mero canino Epinephelus caninus, el badèche Epinephelus costae, el mero blanco Epinephelus aeneus, el mero real Mycteroperca rubra son mucho más discretos.

La protección del mero funciona.

La creciente escasez de este pez ha llevado a Francia y al Principado de Mónaco a adoptar fuertes medidas de protección en el marco de los convenios internacionales (Berna, Barcelona). La moratoria introducida en Francia continental y Córcega en 1993 prohíbe la caza submarina y la pesca con anzuelos. Los estudios de campo demuestran la eficacia de estas medidas de protección: los meros jóvenes están ahora presentes en todas las costas, y en las reservas marinas las poblaciones se han recuperado. Pero esta remontada sigue siendo muy frágil. La moratoria se revisará cada 10 años. Por tanto, el futuro del mero se decidirá en 2023. Si se volviera a permitir la caza, ¡más de 30 años de esfuerzo podrían desaparecer en unas semanas!

En Mónaco, la Ordenanza Soberana de 1993, reforzada por laOrdenanza de 2011, prohíbe todo tipo de pesca y garantiza la protección del mero pardo, así como del corbejo, otra especie vulnerable. Gracias a esta protección específica, a la Reserva del Larvotto y a la presencia de hábitats muy adecuados y de abundante alimento, el mero pardo vuelve a ser abundante en las aguas del Principado de Mónaco, especialmente a los pies del Museo Oceanográfico.

¿Lo sabías?

¿Por qué seguimos encontrando meros marrones en las estanterías de las pescaderías? Simplemente porque el uso de redes para capturarlas sigue estando permitido. También se pueden poner a la venta ejemplares importados de zonas no reguladas. Depende de nosotros, como consumidores, evitar comprar especies en peligro de extinción.

El principado se ocupa de los meros

Desde 1993, bajo el control del Departamento de Medio Ambiente, la Asociación Monegasca para la Protección de la Naturaleza, asistida por el Grupo de Estudio del Mero, lleva a cabo un inventario regular de los meros en aguas monegascas, desde la superficie hasta los 40 m de profundidad, con la participación natural de buzos del Museo Oceanográfico. De año en año, los números observados aumentan (15 individuos en 1993, 12 en 1998, 83 en 2006, 105 en 2009, 75 en 2012). Los grandes ejemplares de 1,40 m son ahora numerosos y se observan juveniles de todos los tamaños en los bajíos.

El Museo Oceanográfico también se moja...

El Museo también acude al rescate de ejemplares en dificultades que le confían pescadores o buceadores, como ocurrió a finales de 2018 con varios ejemplares afectados por una infección vírica, ya observada en el pasado en varias ocasiones en el Mediterráneo en Creta, Libia, Malta y Córcega. Con el Centro de Atención a las Especies Marinas de Mónaco, creado en 2019 para atender a las tortugas y otras especies, se facilitan estas intervenciones. Los meros curados vuelven al mar para estar en zonas protegidas como la Reserva Submarina de Larvotto. Vea el vídeo de la liberación del joven mero «Enzo».

El mero, una estrella perenne en el acuario

Muchos visitantes descubren esta especie patrimonial en el Museo Oceanográfico. Esto no es nuevo, ya que el Acuario, dirigido entonces por el doctor Miroslav Oxner, ¡ya los presentaba en 1920! Uno de ellos, que ahora se conserva en las colecciones del Museo, vivió allí durante más de 29 años. Cuatro especies diferentes (mero de badèche, pardo, blanco y real) pueden verse ahora en la sección dedicada al Mediterráneo, completamente renovada.
Si el mero intriga a los visitantes, ¡también inspira a los artistas! En las colecciones del Instituto Oceanográfico se encuentran numerosos objetos con su imagen, tanto obras de arte como objetos manufacturados.
En 2010, un mero del Museo se utilizó como modelo para el billete de 100 reales emitido por el Banco Central de Brasil, que sigue en circulación hoy en día, ¡y el Principado incluso le dedicó un sello de correos en 2018!

Un activo para la economía azul, el turismo y la pesca...

Los turistas vienen de todas partes para observar la fauna submarina y una inmersión «exitosa» suele ser aquella en la que se ha observado el mero pardo. Varios estudios demuestran que un mero vivo aporta infinitamente más dinero durante su existencia que si se pesca para ser consumido.
El mero pardo prospera especialmente en las áreas marinas protegidas (AMP) gestionadas eficazmente, que proporcionan importantes beneficios para la conservación de la biodiversidad y el desarrollo económico. En protégeant et en restaurant les habitats critiques (voies de migration, refuges contre les prédateurs, frayères, zones de croissance), les AMP concourent à la survie des espèces sensibles comme le mérou brun. Les adultes et les larves de différentes espèces vivant au sein d’une AMP peuvent aussi la quitter et coloniser d’autres zones, c’est le Spillover. Quand les œufs et les larves produits dans l’AMP dérivent en dehors, on parle de Dispersal. Las especies de gran valor comercial (mero pardo, langosta, coral rojo) recorren distancias considerables, ¡proporcionando beneficios ecológicos y económicos en zonas remotas! Los meros marrones adultos se alejan un kilómetro de los límites de la AMP. En cuanto a las larvas, ¡viajan varios cientos de kilómetros!

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