las FICHAS TÉCNICAS del Instituto

escrito por expertos...

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Fiel a sus misiones, el Instituto Oceanográfico pone a disposición de su público desde 2011 resúmenes para promover el conocimiento y la protección del Océano.
Estas fichas están escritas por miembros del Consejo Científico del Instituto, así como por algunos de los principales expertos en océanos del mundo. Se ofrecen para ayudarle a comprender mejor lo que está en juego hoy en día en cuanto al funcionamiento del océano, la biodiversidad marina y la relación entre el hombre y el océano.

Están clasificadas por número de publicación (del 1 al 103 a partir de septiembre de 2020) y codificadas por colores según el tema de la ficha y los subtemas relacionados.

Cómo funciona el océano
  • Geociencias
  • Química del agua de mar
  • Biogeoquímica
  • Clima, interacciones océano-atmósfera, dinámica oceánica
Biodiversidad marina
  • Estudios de biodiversidad
  • La diversidad biológica, la aparición de la vida
  • Amenazas actuales para la biodiversidad marina
  • Protección de la biodiversidad
El hombre y el océano
  • Recursos marinos
  • Riesgo medioambiental
  • Contaminación de los océanos
  • Derecho del mar, derecho marítimo, convenios en torno al mar y organizaciones internacionales
  • Ciencia participativa, mediación
  • Innovaciones científicas y nuevas tecnologías
  • Arte y ciencia

Para ayudarle a orientarse en estas hojas, también puede :

– Descargar el resumen aquí el resumen de los expedientes por orden de publicación.

– Descargue el

aquí

el resumen de las fichas clasificadas por los subtemas de los temas principales.

Algunos discos raros sólo están disponibles en inglés.

Las microalgas son un mundo de biodiversidad prácticamente desconocido, que presenta
promesa insospechada de valor añadido en los campos de la energía, la nutrición, la salud y el medio ambiente.
farmacología, cosmética y nutracéutica. Sin embargo, para que estas oportunidades sean
económicamente viable, la investigación sigue enfrentándose a muchos retos, como
mejorar los procesos de producción.

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Los plásticos sufren procesos de degradación en el océano, lo que da lugar a la formación de microplásticos que contaminan el 80% de la superficie del océano (las pequeñas partículas también pueden entrar directamente). El mayor riesgo ecológico es su ingestión por parte de los organismos marinos y una posible transferencia en la cadena alimentaria que puede llevar a los seres humanos.
Otra amenaza es que algunos de los plásticos pueden propagar especies invasoras o tóxicas. Su eliminación total de los océanos es simplemente imposible. Las soluciones pasan por medidas normativas, por cambiar el comportamiento de los consumidores, por aumentar el reciclaje y por promover la economía circular.

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Walter «Zarh» Howlison Pritchard (1866-1956) fue el primer pintor que se puso una escafandra, cargó su caballete con plomo y pintó al óleo bajo la superficie del mar.
A principios del siglo XX, se dedicó a pintar escenas submarinas, desde las cálidas aguas de Tahití hasta los mares helados del oeste de Escocia. Hoy en día, sus pinturas adquieren una calidad conmovedora como registro de entornos marinos que alguna vez fueron prósperos.

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Repartidas por la decoración del Museo Oceanográfico de Mónaco, las medusas nos recuerdan que fue recogiendo Pelagia noctiluca como el Príncipe Alberto I de Mónaco comenzó su carrera de oceanógrafo. Luego, en la fauna batipelágica, el color violeta-púrpura de la Atolla le intrigó. Esto es lo que justifica su presencia en la decoración del Museo.

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Cuando el Príncipe Alberto I de Mónaco inició sus campañas en 1885, la controversia sobre la famosa zona azoica por debajo de los 500 m se había apagado. Y ello gracias a unas observaciones que el Príncipe considera lo más destacado de la historia de la oceanografía biológica, y cuyos animales emblemáticos escenifica en los mosaicos de su Museo.

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Las diatomeas son microalgas unicelulares presentes en todos los medios acuáticos, especialmente abundantes en las regiones costeras y en las altas latitudes. Su actividad fotosintética es equivalente a la de todos los bosques tropicales, lo que los convierte en un componente clave de las cadenas alimentarias acuáticas. Las diatomeas también contribuyen a los ciclos biogeoquímicos de la Tierra, y nuestras reservas de petróleo y gas proceden en gran medida de las diatomeas. Los científicos están interesados en saber cómo construyen sus paredes celulares de cristal, de modo que los conocimientos puedan utilizarse para la nanotecnología.

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En 2014 y 2015, durante su vuelta al mundo en un catamarán deportivo, Yvan Bourgnon se dio cuenta de que el mar estaba plagado de residuos plásticos en determinados lugares. Con la creación de su asociación, The Sea Cleaners, dedicada a la lucha contra la contaminación de los océanos, puso en marcha el diseño de un barco revolucionario, un cuadrimarán gigante, el MANTA, recolector de macrodesechos de plástico. Presentado en la COP22 de Marrakech en noviembre de 2016, recibió una acogida muy positiva y entró, a principios de 2017, en sus primeras fases de estudio, con vistas a la construcción del buque.

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La palabra «alga» se refiere a organismos que pertenecen a linajes del mundo viviente que a veces son muy distantes entre sí. Hasta los años 60, la clasificación de los organismos vivos incluía un reino vegetal subdividido en cormofitas y talofitas (algas, hongos y líquenes). Pero, ¿qué tienen en común los boletus y las algas? La propia noción de «reino vegetal» es imposible de definir con claridad. La definición de algas no es sencilla y responde más a una necesidad práctica que a un grupo natural. Para un sistemático, las algas no existen.

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La teoría de la endosimbiosis ha quedado sólidamente demostrada: se cree que la mitocondria procede de una bacteria púrpura que ha proporcionado a su huésped las cadenas metabólicas de la respiración; el plástido procede de una cianobacteria que ha proporcionado la fotosíntesis productora de oxígeno. Las asociaciones más complejas que se encuentran en las algas son el resultado de la anidación sucesiva de varios socios procariotas y eucariotas. Las células de los eucariotas, incluida la nuestra, serían por tanto quimeras resultantes de la asociación y coevolución de varios tipos de organismos.

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Algunas de las decoraciones de los paneles laterales del techo de la sala de conferencias del Museo Oceanográfico de Mónaco representan animales marinos seleccionados a partir de las ilustraciones del libro Kunst-Formen der Natur publicado en 1904 por Ernst Haeckel, profesor de zoología en Jena (Alemania). En el centro de este techo, seis cuadros son alegorías de momentos importantes de la carrera del Príncipe Alberto I de Mónaco, el Príncipe Salvador.

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Un disruptor endocrino es una sustancia o mezcla de sustancias que altera las funciones del sistema endocrino. Pueden ser de origen natural o antropogénico. Estos compuestos acabarán encontrándose en todos los ecosistemas y, en última instancia, en el medio marino. Sus efectos nocivos en el medio marino están ya bien establecidos: estos compuestos pueden inducir trastornos del desarrollo y/o de la reproducción en los organismos expuestos. Se han convertido en una preocupación mundial y se consideran una de las amenazas más graves para la biodiversidad y la salud de los ecosistemas.

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Ya en 1959, el Tratado Antártico, de duración indefinida, reservaba la región austral únicamente para actividades pacíficas y científicas. Se ha mantenido la «congelación» territorial. Se prohíben las actividades relacionadas con los recursos minerales que no se realicen con fines científicos. El marco jurídico de las actividades humanas se ha reforzado con la adopción de nuevas decisiones por parte de los Estados en materia de turismo. Junto con las convenciones que han entrado en vigor, forman lo que se conoce como el «Sistema del Tratado Antártico». Los Estados velarán por la sostenibilidad de la cooperación que han establecido con éxito en la Antártida.

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Considerados durante mucho tiempo como sustancias grasas que sirven de reserva energética, los lípidos han sido reconocidos como constituyentes esenciales de las membranas celulares, y diversos avances les otorgan ahora el estatus de compuestos bioquímicamente activos en la célula. Ciertos lípidos contribuyen al mantenimiento de la buena salud y son de interés para la prevención y el tratamiento de patologías. La extraordinaria diversidad molecular de los organismos marinos, a menudo sin equivalente terrestre, constituye la fuente más original, vasta y prometedora de lípidos biológicamente activos.

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La fotosíntesis garantiza la producción de materia viva a partir de la energía solar. La energía de la luz es captada por la clorofila. Otros pigmentos actúan como antenas captadoras de luz, dando a los organismos diversas tonalidades. La investigación ha permitido rastrear el origen y la evolución de la fotosíntesis en los seres vivos. La fotosíntesis, inventada por las bacterias, ha sido adquirida varias veces por diversos linajes de organismos eucariotas sin parentesco directo. Estos resultados explican por qué todos los organismos capaces de realizar la fotosíntesis ya no se agrupan en un único conjunto en las clasificaciones modernas.

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Los calamares incluyen unas 290 especies. Los mayores invertebrados marinos pertenecen a este grupo. Estos moluscos han sido explotados cada vez más por los pescadores desde la segunda mitad del siglo XX. La mayoría de las 40 especies capturadas completan su ciclo vital en un año. No se conoce bien su supervivencia en la naturaleza porque su rápido crecimiento hace que no se puedan capturar durante mucho tiempo con el mismo tipo de arte. El enfoque clásico, mediante la modelización para asignarlas a las cuotas de pesca de cada flota, en biología pesquera no siempre es transponible a estos moluscos.

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Las vidrieras se encuentran en la biblioteca de la Maison des Océans, el establecimiento parisino del Instituto Oceanográfico, Fundación Alberto I, Príncipe de Mónaco. La pintura de estas vidrieras fue objeto de un estudio de la técnica de su realización. El tema se basa en las ilustraciones de las láminas del naturalista alemán Ernst Haeckel.

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La Maison des Océans de París, fundada por Alberto I, Príncipe de Mónaco, está decorada con una vidriera que representa dieciocho animales marinos, reproducidos a partir de las láminas del libro Kunstformen der Natur de Ernst Haeckel. La selección parece haber sido dictada por los temas favoritos del Príncipe: origen de la vida, salida del agua a la tierra, planos de simetría, viviparidad, protección de las crías. A principios del siglo XX, estos temas seguían siendo argumentos a favor de la teoría de la evolución.

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El programa OceanoScientific, creado en 2005, se ajusta a la política científica mundial sobre el cambio climático. La Campaña OceanoScientific consiste en una serie de expediciones alrededor de la Antártida, en un velero especialmente diseñado, equipado con sensores para unos diez parámetros. Este velero evoluciona en la interfaz océano-atmósfera sin contaminar su entorno, ni desviar el viento, ni distorsionar las lecturas de temperatura del agua marina superficial. También es capaz de moverse por el océano, con total autonomía energética. La expedición inaugural partió de Mónaco el 17 de noviembre de 2016, dirigida por Yvan Griboval en solitario.

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DORIS es un sitio web participativo de la Federación Francesa de Estudios y Deportes Submarinos. Desde su concepción, también pretendía convertirse en una herramienta educativa, como fuente de información y fotografías, al servicio de los directivos de la FFESSM. La idea de un fichero ilustrado de especies subacuáticas lo más exhaustivo posible nació de una observación: la gran mayoría de las guías de fauna actuales presentan el 80% de las mismas especies. A menudo es difícil encontrar información que ayude a determinar una especie menos común que, sin embargo, despierta la curiosidad.

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Nacido en 1882 en Lamballe, Mathurin Méheut se matriculó a los 20 años en la Escuela de Artes Decorativas de París y en la Escuela Normal de Enseñanza del Dibujo. Comenzó a acercarse al medio marino en 1910. En 1913, participó en la primera exposición de pintores de animales y adquirió el título de pintor de animales. El arte de Méheut se inspira en gran medida en la realidad del mundo marino y su biodiversidad. Como artesano y observador naturalista, Méheut supo combinar la verdad científica con una forma estética de armonía.

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Las grandes reservas marinas altamente protegidas son una herramienta esencial para abordar varios problemas que afectan a la salud del océano. Estas reservas protegen las zonas oceánicas de las actividades humanas destructivas, como la pesca industrial, la pesca ilegal o la extracción de recursos naturales. También ayudan a preservar las especies, los hábitats y la diversidad funcional de los ecosistemas. Sin embargo, hasta la fecha, sólo un 2% de los océanos del mundo han sido designados como reservas marinas altamente protegidas.

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El Pew Charitable Trusts y varios socios lanzaron el Proyecto del Legado de los Océanos Globales en 2006. El objetivo es ayudar a crear reservas marinas de al menos 200.000 kilómetros cuadrados. El Patrimonio Mundial de los Océanos trabaja con comunidades, gobiernos y científicos de todo el mundo para salvaguardar algunos de los entornos oceánicos más importantes y mejor conservados del mundo. Para vigilar y hacer cumplir las reservas naturales, Pew se ha asociado con Satellite Applications Catapult, una iniciativa del gobierno británico, para poner en marcha el proyecto Eyes on the Seas y su centro de vigilancia virtual.

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En 1925, las «bacterias» en el sentido de la época (llamadas procariotas) se consideraban fundamentalmente diferentes de todos los demás seres vivos (llamados eucariotas).
El gran parecido de los plástidos y las mitocondrias con las bacterias, así como las observaciones seguidas por numerosos estudios, mostraron que se trataría de procariotas que se instalaron en células eucariotas y coevolucionaron con ellas. Los progresos de la genómica tienden ahora a mostrar que una transferencia masiva de genes bacterianos a una arquea precedió a estas instalaciones. Las células eucariotas serían, por tanto, quimeras que contienen material genético de múltiples orígenes.

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Utilizadas desde la antigüedad, las esponjas naturales pertenecen al grupo de las esponjas, cuya naturaleza animal o vegetal ha sido debatida durante mucho tiempo. Representarían los animales multicelulares más antiguos. Estos filtradores tienen un gran impacto en la calidad del agua. En el abismo, algunas esponjas se han vuelto carnívoras. Se encuentran desde la costa hasta las mayores profundidades, y hay especies de agua dulce. Fácilmente accesibles a los depredadores, se defienden produciendo una variedad excepcional de moléculas más o menos tóxicas, de gran interés en farmacología.

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El mundo marino vivo puede considerarse un depósito natural rico en una gran variedad de compuestos y moléculas biológicamente activas, a menudo sin equivalentes terrestres. Los organismos marinos viven en condiciones muy diferentes y a veces pueden estar expuestos a condiciones extremas. Producen una gran variedad de sustancias con actividad específica, en particular lípidos, fuentes principales de energía metabólica y materiales esenciales para la formación de las membranas de las células y los tejidos. Esta síntesis presenta las principales clases de lípidos marinos, de interés para la nutrición y la salud humanas, y sus fuentes.

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El desarrollo de la pesca ha provocado un impacto masivo en los recursos vivos del mar y una fuerte disminución de la abundancia de las especies objetivo. El reto es limitar el impacto de la pesca en los recursos y los ecosistemas. Corresponde a los responsables políticos elegir un objetivo de gestión que se considere deseable y sostenible.
Las evaluaciones de las poblaciones son realizadas por grupos de expertos que se reúnen anualmente por iniciativa de organizaciones internacionales que se van constituyendo en todos los océanos del mundo.

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Los áridos son el segundo recurso natural más consumido en el mundo, e incluyen principalmente arena y grava. Se forman en escalas de tiempo geológicas. Los recursos explotables de arena y áridos son limitados y no renovables. El consumo mundial de áridos crece y alcanza valores colosales. Los áridos silíceos se utilizan principalmente en la construcción, en la alimentación de las playas y en la protección de las costas, en la recuperación de terrenos, en las carreteras y ferrocarriles y en el drenaje. Los agregados calcáreos se utilizan para la modificación de las tierras agrícolas.

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El atún rojo del Atlántico migra extensamente entre las regiones frías donde se alimenta y las regiones más cálidas donde desova. Especie muy fértil, puede vivir hasta 40 años. En la cuenca mediterránea se explota desde el Neolítico. El atún rojo del Atlántico es explotado por más de 20 países. El auge del mercado del sashimi ha llevado a la sobreexplotación. La Comisión Internacional para la Conservación del Atún Atlántico adoptó en 2007 un plan de recuperación del atún rojo en el Atlántico oriental y el Mediterráneo, que ha permitido mejorar la situación de la población.

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La basura marina se define como cualquier material sólido persistente fabricado o procesado que se deja o abandona en el medio marino. Se trata de un problema complejo con importantes consecuencias para los entornos marinos y costeros y las actividades humanas que en ellos se desarrollan. Estos residuos provienen de muchas fuentes y generan una amplia gama de impactos ambientales, económicos, sanitarios y socioculturales, así como en la seguridad en el mar.

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El clima del norte de África sufrió un rápido cambio hace unos 10.000 años. El Sáhara era entonces una región cubierta de vegetación, mientras que hoy sólo vemos suelo seco y desnudo. Esta oscilación, entre un clima húmedo y la aridificación, se revisa utilizando potentes herramientas geoquímicas. Estos trabajos, que abarcan los últimos 20.000 años, permiten establecer un vínculo entre las variaciones paleoambientales y las fases de evolución y/u ocupación humanas a lo largo de la cuenca del Nilo.

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Las olas rebeldes son olas aisladas que son anormalmente altas en comparación con el campo de olas circundante. Son peligrosos porque son inesperados, en un campo de olas determinado al que los navegantes se han adaptado espontáneamente, y escapan a su vigilancia. En algunos casos, pueden alcanzar los 30 m de altura. La gente de mar les presta cada vez más atención, ya que hoy en día los marineros los denuncian con más frecuencia. Recientemente, han sido objeto de enfoques más científicos.

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Un tsunami es una ola generada por un movimiento repentino del fondo del mar. Caracterizado por una gran longitud de onda, un tsunami pierde muy poco de su energía mecánica mientras viaja y puede cruzar un océano entero: los tsunamis distantes pueden ser tan devastadores como los locales. Su velocidad de propagación, a veces muy elevada, aumenta las limitaciones de los sistemas de alerta de tsunamis a distancia y hace necesaria la educación de la población, cuando se trata de tsunamis locales. La morfología costera puede potenciar o mitigar los procesos de amplificación de los tsunamis.

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En el Ártico, el calentamiento de la superficie y el retroceso del hielo marino son excepcionales en comparación con los 1.400 años anteriores. Se están produciendo cambios drásticos en la criosfera. A gran escala, la influencia humana es actualmente el factor dominante en el calentamiento del Ártico.
En cambio, la de Groenlandia se debe en 1/3 a la influencia humana y en 2/3 a la configuración de la circulación atmosférica. El deshielo del Ártico continuará, incluso en los escenarios más optimistas de control de las emisiones de gases de efecto invernadero.

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Por lo general, se sabe que las especies invasoras proliferan y compiten con las especies autóctonas o las explotadas por el hombre. Erradicarlos o controlar su biomasa es un reto muy caro y a largo plazo. Sin embargo, la biomasa de ciertas especies, como el grateloupe y la crepidula, que está disponible en grandes cantidades y es renovable, podría ser de gran interés económico y convertirse en una fuente a explotar.

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La contribución de las zonas costeras al sostenimiento de los ecosistemas que permiten el desarrollo de la mayoría de las sociedades humanas que las habitan es importante. Desde 1993, el programa Interacciones Tierra-Océano en la Zona Costera (LOICZ) ha evolucionado desde un proyecto basado originalmente en los flujos biogeoquímicos hasta incluir el reto de la sostenibilidad de los sistemas socioecológicos en la zona costera. Rebautizado como proyecto Tierra del Futuro – Costas, entra en una nueva era de investigación para aportar conocimientos y apoyo a las transformaciones hacia un mundo sostenible.

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La primera historia de navegación es el famoso viaje de Ulises por el Mediterráneo, un viaje tan maravillosamente relatado por Homero hace casi tres milenios. Reconocida como la primera obra maestra de la literatura, la Odisea presenta al mítico héroe enfrentándose a las vicisitudes de un viaje por mar, que, si bien aporta una nota épica, es sobre todo una extraordinaria descripción del mar.

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Los arrecifes de coral tropicales deben estar expuestos a la luz solar para permitir la fotosíntesis de sus algas endosimbióticas. Por lo tanto, los corales reciben altas dosis de rayos UV del sol. Las radiaciones ultravioletas fuertes dañan las biomoléculas, como el ADN y las proteínas. Para evitar los daños de la radiación solar, los tejidos de los corales contienen filtros solares anti-UV, llamados aminoácidos de tipo micosporina, moléculas producidas conjuntamente por el coral huésped y el alga simbiótica, que interceptan y neutralizan los rayos UV.

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El Océano Austral está delimitado por la Corriente Circumpolar, que forma una barrera ecológica. Su fauna de invertebrados bentónicos es rica, diversa y abundante. Tiene muchas características: fuerte endemismo, gigantismo, importante proporción de especies «incubadoras». Muchas especies viven en amplios rangos de profundidad.
Esta fauna, cuya biodiversidad está infravalorada y adaptada a un entorno extremo, es única y frágil, y no podrá resistir el impacto del cambio global.

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Hay cuatro factores clave que diferencian la alta mar de las aguas costeras y que deben tenerse en cuenta en los planteamientos de gestión: la profundidad y la tridimensionalidad, las amplias zonas de distribución de las especies, la estabilidad del hábitat y los vínculos entre los fondos marinos, la columna de agua y las aguas superficiales.
Las actividades humanas en alta mar están dañando los vínculos verticales y horizontales esenciales. Para mitigar estos efectos, la alta mar debe gestionarse de forma integrada, teniendo en cuenta explícitamente estos vínculos.

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Hasta 2008, se creía que hace dos mil millones de años la Tierra estaba poblada únicamente por microorganismos. Pero los fósiles gaboneses, la biota denominada grupo Gabonionta, demuestran que en esa época ocurrió algo radicalmente nuevo: las células comenzaron a cooperar para formar unidades más grandes y complejas. A partir de ese momento, se abrió el camino para nuevos experimentos evolutivos, que transformarían la biosfera enriqueciéndola con organismos multicelulares.

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Los flujos de salida de fluidos fríos del fondo marino, especialmente dentro de los márgenes continentales, son todavía poco conocidos y es probable que sean más abundantes que los procedentes del hidrotermalismo. Estos fluidos pueden emitirse, según su profundidad de origen, a temperaturas de varias decenas de grados. La importancia de estos fluidos es relativamente reciente. A nivel local, estos fluidos liberados en el lecho marino pueden tener un impacto significativo en el medio ambiente profundo y en el establecimiento de ecosistemas específicos.

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Cuando el Mediterráneo formaba parte de la antigua Tetis, tenía muchas formaciones de arrecifes, que se extinguieron durante la crisis de salinidad del Messiniense. Cuando se abrió el Estrecho de Gibraltar, reaparecieron nuevas especies de coral, y actualmente el Mediterráneo cuenta con más de 200, que han colonizado todos los ambientes, desde la superficie hasta más de 1.000 m de profundidad. Los corales duros del Mediterráneo pueden dar lugar a bioconstrucciones bastante importantes. Los arrecifes de coral de aguas profundas han tardado cientos de años en formarse, pero están bajo una amenaza inexorable.

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La existencia de estas gigantescas y agresivas criaturas marinas con enormes tentáculos, capaces de hundir barcos, ha cautivado la imaginación de los humanos desde la antigüedad. El primer encuentro con un calamar gigante real tuvo lugar el 30 de noviembre de 1861 frente a Tenerife. El conocimiento de estos gigantes que viven en un entorno relativamente cercano al hombre, poblando todos los océanos entre unos 250 y 1.300 m de profundidad, fue un reto para los científicos a mediados del siglo XX. En 2004, investigadores japoneses tomaron las primeras fotos de un calamar gigante en su hábitat natural.

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La proporción de poblaciones de peces marinos que se considera que se pescan a niveles biológicamente sostenibles ha disminuido del 90% en 1974 al 71,2% en 2011. El declive de los grandes depredadores en las zonas costeras se ha extendido por todo el océano, con consecuencias potencialmente graves para los ecosistemas. Entre los peces, preocupa la presencia de selacios, esturiones y anguilas europeas, así como meros y atunes.
Los hábitats sensibles y protegidos dañados por la pesca ilegal son principalmente las praderas de posidonia, las bioconcreciones coralígenas, los lechos de algas rojas calcáreas y los corales blancos profundos.

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Una de las principales consecuencias del cambio climático es el aumento del nivel del mar, causado principalmente por la expansión térmica de los océanos, el deshielo de los casquetes polares y los glaciares de las montañas. En las próximas décadas, los escenarios climáticos indican que este proceso continuará y se acelerará.
La subida del nivel del mar supone una amenaza para las zonas costeras bajas y densamente pobladas, que correrán un mayor riesgo de erosión, inundación e intrusión salina en los acuíferos. También plantea la cuestión del futuro de las islas bajas, especialmente los atolones.

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A veces, durante la primavera y el verano, el mar se colorea y se nubla. Algunas playas están cubiertas de depósitos de musgo blanquecino y maloliente, peces muertos o depósitos de algas verdes… Estas molestias son los distintos síntomas de un mal funcionamiento del ecosistema costero marino sometido a crecientes aportes de nutrientes de origen humano: el mar sufre un exceso de nutrientes. El fenómeno se denomina eutrofización antropogénica o cultural.

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La preocupación de la comunidad internacional por la conservación y el uso sostenible de la biodiversidad marina en las zonas situadas fuera de la jurisdicción nacional (ABNJ) crece con el aumento de las amenazas, así como con las dificultades para alcanzar acuerdos internacionales. Los NLFA incluyen la alta mar y la Zona. Representan alrededor del 50% de la superficie de la Tierra, albergan un porcentaje importante de su biodiversidad y necesitan urgentemente medidas de gobernanza y protección. Los montes submarinos, los arrecifes de coral profundos y los hábitats de manantiales hidrotermales se consideran candidatos prioritarios para nuevas AMP.

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Los tiburones tienen una cubierta de piel muy particular, formada por miles de dentículos cuyas puntas están orientadas hacia la parte posterior del cuerpo. Estos elementos, también conocidos como odontoides o escamas placoides, diferenciados hace más de 420 millones de años, cubren el cuerpo de la mayoría de las aproximadamente 1.150 especies de tiburones y rayas registradas actualmente.
Los dentículos de la piel deben su nombre a su estructura dérmico-epidérmica, similar a la de un diente. Reemplazados continuamente a lo largo de la vida del animal, presentan un gran polimorfismo.

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Los mares y océanos representan más del 90% del volumen disponible para la vida. De algo más de 2 millones de especies, menos de 250.000 viven en el océano. La vida apareció en el océano hace unos 3.900 millones de años (Ma) y sólo emergió del océano hace unos 450 Ma en el caso de las formas elaboradas de los metazoos. Luego, a partir de 130-115 Ma, la especiación explotó en los continentes. Entonces, ¿por qué el océano no tiene tantas especies? La conectividad y la estabilidad explican esta aparente paradoja. Sin embargo, el océano alberga muchos más grupos y filos.

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La protección de las zonas costeras y marinas suele tener fines prácticos, aunque generalmente se centra en la protección de la biodiversidad. El uso sostenible de los recursos marinos exige que determinadas zonas se mantengan en su estado natural. Salvaguardar los hábitats críticos para la producción pesquera, preservar los recursos genéticos, proteger los lugares escénicos y beneficiarse del patrimonio natural, todo ello requiere una gestión de protección, así como una normativa y una legislación adecuadas. La principal herramienta es el establecimiento de áreas marinas protegidas, con diferentes grados de restricciones y tipos de gestión.

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Durante el tsunami del 11 de marzo de 2011, olas de 15 m golpearon la central nuclear de Fukushima-Daiichi, causando grandes daños a toda la red eléctrica. Las barras de combustible no refrigeradas se sobrecalentaron, produciendo gas hidrógeno. Las explosiones de hidrógeno provocaron la fusión del combustible. Se liberó radiactividad, lo que provocó una amplia operación de evacuación. Los vertidos líquidos han provocado una contaminación continua del medio marino, y las corrientes oceánicas han transportado radionúclidos a la cuenca del Pacífico. Las aguas subterráneas contaminadas cerca de la central nuclear han sido una de las principales preocupaciones.

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El Mediterráneo debe gran parte de su riqueza a dos hábitats costeros, entre ellos el coralígeno. Su límite superior está marcado por la presencia de algas fotófilas, mientras que en su límite más profundo desaparecen los últimos macrófitos. Se pueden distinguir dos tipos de poblaciones: coralígeno de pared (la cubierta está formada principalmente por algas esciáfilas e invertebrados), y bioconcreción coralígena (la estructura principal está construida por algas coralinas calcificadas y secundariamente por otras algas menos calcificadas e invertebrados con un esqueleto mineralizado). El coralígeno es una joya del patrimonio submarino del Mediterráneo, pero es frágil.

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La investigación científica de las últimas décadas ha cambiado nuestra percepción de los tiburones, que siguen siendo enigmáticos en muchos aspectos. Son criaturas perfectamente adaptadas a su entorno y a su función de depredadores. Los tiburones tienen una larga historia evolutiva: se conocen más de 3.000 especies fósiles, y hoy 530. Muchas poblaciones de tiburones, antaño abundantes, están en declive debido a la sobreexplotación. Cada año se producen unas cuantas docenas de ataques de tiburones a seres humanos en todo el mundo.

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La cinemática de placas es el estudio de los movimientos pasados y presentes de las placas tectónicas que conforman la envoltura más superficial de la tierra sólida llamada litosfera. Es simplemente la extensión cuantitativa de la teoría de la tectónica de placas, que Wegener predijo por primera vez como «deriva continental» a principios del siglo pasado, pero cuyos conceptos se establecieron definitivamente a mediados de los años 60.

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Las dorsales oceánicas son el lugar de una intensa actividad tectónica, volcánica e hidrotermal. El agua del mar se infiltra y se filtra a través de las zonas permeables así creadas. Se calienta varios cientos de grados por kilómetro, reacciona fuertemente con las rocas que atraviesa y se carga de muchos elementos químicos, así como de metales disueltos. Más caliente, se eleva y se derrama en el fondo del mar. Su enfriamiento repentino, mediante la mezcla con agua a 2°C, conduce a la cristalización de los elementos disueltos que luego forman sulfuros metálicos.

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Las Naciones Unidas constan de un núcleo central en torno al cual giran los organismos especializados y las organizaciones afiliadas. La Convención de las Naciones Unidas sobre el Derecho del Mar (UNCLOS) es el principal instrumento jurídico para abordar la gobernanza de los océanos. La OMI se ocupa de cuestiones relacionadas con el transporte marítimo. La FAO es la autoridad internacional competente para establecer las normas técnicas de la pesca, el PNUMA desempeña un papel similar en la protección del medio ambiente y la coordinación regional de los mares, y la COI de la UNESCO se ocupa de la oceanografía y la tecnología marina. Otras organizaciones de la ONU tienen interés en los océanos.

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El medio marino contiene casi todos los filos vivos. Este legado de una larga historia evolutiva convierte al medio marino en un gigantesco repertorio genómico. Hasta la fecha, los recursos genéticos marinos sólo están cubiertos parcialmente por los convenios y protocolos existentes. La investigación y el desarrollo de la biotecnología marina son esenciales, pero también es necesario establecer un marco de gobernanza que restablezca la ética, la equidad y la coherencia en su explotación. En una situación de degradación acelerada de los ecosistemas marinos, esta solución, de la que también depende nuestra capacidad de protegerlos, es urgente.

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La oceanografía física del mar Mediterráneo depende principalmente del intercambio de agua entre el mar y la atmósfera, pero también del efecto Coriolis, debido a la rotación de la Tierra.
El clima mediterráneo es relativamente seco. Las pérdidas del mar por evaporación no se compensan con los aportes de las precipitaciones y los ríos, y, si no se comunicara con el océano Atlántico, ¡su nivel bajaría aproximadamente un metro al año!
La «máquina mediterránea» transforma las aguas oceánicas con características relativamente variables en una serie de aguas más frías y saladas con características relativamente específicas.

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Desde el 14 de abril de 2006, los parques naturales marinos franceses tienen como objetivo proteger el mar y promover el desarrollo sostenible de los usos marítimos locales. El primer parque natural marino se creó en 2007 en Iroise. Tras una fase de consulta con las partes interesadas locales, cada parque natural marino se crea mediante un decreto interministerial. Los parques dependen de la Agencia de Áreas Marinas Protegidas (ahora integrada en la Agencia Francesa para la Biodiversidad), bajo la supervisión del Ministerio de Ecología. Algunos parques y misiones de estudio tienen una identidad transfronteriza por naturaleza.

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El uso sostenible del océano requiere comprenderlo antes de utilizarlo. Es vital adquirir datos fiables en puntos seleccionados del océano mundial para identificar los cambios relacionados con los fenómenos naturales o con las actividades humanas. Esta necesidad de series temporales obligó a lanzar el reto de los observatorios submarinos multidisciplinares. ESONET pretende preparar la implantación de observatorios de los fondos marinos en 12 lugares de Europa. El siguiente paso es federar estos observatorios subacuáticos multidisciplinares y construir otros nuevos; éste es el papel de la EMSO.

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La oceanografía operativa proporciona ahora información sobre el «océano tal como era», el «océano tal como es» y el «océano tal como será» mañana. Los avances tecnológicos en la observación por satélite, las mediciones autónomas en el mar y la informática científica, combinados con el desarrollo de complejos modelos matemáticos y técnicas de asimilación, dieron lugar a este nuevo componente de la oceanografía hace unos 15 años. Los campos de aplicación de la oceanografía operativa responden naturalmente a los grandes problemas climáticos, ecológicos y socioeconómicos.

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El IPCC se creó en 1988 con la misión de hacer un balance de los conocimientos sobre el cambio climático. Bajo la supervisión de la OMM y el PNUMA, los expertos, divididos en tres grupos, elaboran periódicamente un informe general. La contribución del Grupo I al quinto informe se aprobó a finales de septiembre de 2013. Por primera vez, se dedica un capítulo entero a la subida del nivel del mar. El océano frena el calentamiento global, pero absorbe aproximadamente una cuarta parte del CO2 liberado. Seguirá calentándose en el siglo XXI, lo que aumentará los daños de la acidificación.

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El océano está formado por un conjunto de ecosistemas que están separados por fronteras invisibles. En 1998, Alan Longhurst describió 56 provincias biogeoquímicas, delimitadas por fronteras fácilmente identificables como zonas de convergencia, divergencia u otros tipos de zonas frontales oceánicas. La creciente disponibilidad de observaciones del medio marino ha permitido el desarrollo de los llamados enfoques biogeográficos «robustos» o «correlativos», frente a los llamados enfoques históricos «descriptivos». En un contexto de cambio global de los ecosistemas, el establecimiento de divisiones regionales y globales de los mismos es un requisito necesario.

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En el mar, los sistemas de comunicación química son un elemento indispensable para el establecimiento de relaciones intra e interespecíficas. Además, la función vectorial del agua favorece los fenómenos de comunicación química. La biodiversidad marina y la diversidad química resultante están movilizando a un número cada vez mayor de equipos de investigación, y las principales empresas farmacéuticas están estudiando esta reserva de moléculas. La persistencia de formas crónicas o agudas de ciertas enfermedades y la aparición de fenómenos de resistencia hacen que la necesidad de medicamentos de nueva generación sea actual. Los océanos son un recurso que todavía está infraexplotado.

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El silicio es abundante en el planeta Tierra, principalmente en forma de sílice, que es un componente de muchos minerales. El Si es uno de los elementos clave de la biosfera. La lixiviación de los minerales silíceos por el agua de lluvia produce ácido silícico soluble (Dsi). Muchos organismos vivos son capaces de absorber Dsi: diatomeas, silicoflagelados, radiolarios, varias especies de choanoflagelados y algunas esponjas. Como primer eslabón de la red trófica, las diatomeas aportan casi el 50% de la producción primaria de los océanos del mundo y, mediante la fotosíntesis, producen aproximadamente una cuarta parte del oxígeno que respiramos.

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El aumento del nivel del mar es un problema global porque la mitad de la población mundial vive a menos de 200 km de una costa, y 1 de cada 10 personas vive a menos de 10 metros sobre el nivel del mar. Diversas recopilaciones confirman una aceleración de la subida del nivel del mar con un ritmo medio inferior a 1,5 mm/año antes de los años 50, hasta más de 3 mm/año en la actualidad. Los datos altimétricos confirmaron la subida del nivel del mar. Se espera que las tendencias actuales continúen debido al calentamiento global.

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Cada día, los océanos absorben una cuarta parte del dióxido de carbono producido por los seres humanos. ¿El resultado? La acidificación de los océanos no deja de tener consecuencias para ciertas especies de plantas y animales marinos. La acidificación de los océanos se denomina a veces «el otro problema del CO2». La disolución del CO2 en el agua de mar provoca cambios químicos: una disminución del pH y de la cantidad de iones carbonato, uno de los componentes básicos que necesitan las plantas y los animales marinos para fabricar sus esqueletos, conchas y otras estructuras calcáreas.

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La Comisión de Límites de la Plataforma Continental es una de las tres organizaciones creadas explícitamente por la Convención de las Naciones Unidas sobre el Derecho del Mar de 10 de diciembre de 1982. Las necesidades que llevaron a su creación están relacionadas con la evolución de la plataforma continental como concepto jurídico y la necesidad de establecer los límites exteriores de los Estados costeros en esta zona marítima, separando los fondos marinos y su subsuelo que deben considerarse bajo jurisdicción nacional (plataforma continental) de los que están fuera de la jurisdicción nacional y, por tanto, se incluyen en la Zona.

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El desarrollo de nuevas herramientas ha permitido demostrar que los microbios dominan tanto en términos de abundancia como de biomasa los océanos del mundo. Su tamaño oscila entre 0,02 y unos pocos micrómetros e incluyen una gran diversidad de virus, procariotas y eucariotas. Desempeñan funciones de crucial importancia y controlan los ciclos biogeoquímicos globales. Ahora sabemos que los virus son las entidades biológicas más abundantes de la biosfera. Esta enorme abundancia numérica sugiere que los virus pueden representar también la gran mayoría de la diversidad genética de la Tierra. Pueden infectar todas las formas de vida conocidas de los océanos.

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Las floraciones de macroalgas cercanas a la costa son los casos más conocidos de eutrofización marina. La eutrofización puede resumirse como la producción y acumulación, tras un enriquecimiento importante de nutrientes del medio, de una biomasa vegetal excesiva en relación con las capacidades de consumo biológico o de evacuación física del ecosistema. Estas floraciones están muy extendidas por todo el mundo. El estancamiento de las biomasas de las algas altas conduce a su muerte y a la degradación bacteriana. Los depósitos de algas en descomposición suponen un peligro para la salud.

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Las tortugas marinas llevan más de 100 millones de años recorriendo los océanos. Estos animales están perfectamente adaptados a la vida acuática. Tienen un ciclo vital muy complejo. Dependiendo de su etapa ontogenética, ocupan diferentes hábitats: terrestre para anidar, pelágico durante la migración y nerítico para alimentarse. Las tortugas recorren varios miles de kilómetros cada año para llegar a ellas. Están en peligro de desaparecer del planeta a causa de las actividades humanas.

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El término «organismo modelo» se reserva para unas pocas especies utilizadas por un gran número de investigadores. Sin embargo, una gran cantidad de organismos marinos han contribuido a importantes descubrimientos. Su importancia inicial ha disminuido con el paso del tiempo a medida que los modelos de referencia se han ido imponiendo en los programas de investigación y enseñanza. El desarrollo de modelos en todas las ramas del árbol de la vida es necesario porque nunca sabemos si los conocimientos establecidos en las especies modelo se aplican a todos los organismos.

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La Convención de las Naciones Unidas sobre el Derecho del Mar divide el océano en seis grandes zonas marítimas. Cuatro de estas zonas están bajo la jurisdicción del Estado costero. Los otros dos corresponden a las zonas marítimas más allá de la jurisdicción nacional: la alta mar y la zona de los fondos marinos más allá de la plataforma continental, conocida como la Zona. La Zona tiene el estatus de patrimonio común de la humanidad. La Autoridad Internacional de los Fondos Marinos es una organización internacional autónoma a través de la cual los Estados Partes en la CNUDM organizan y controlan las actividades en la Zona.

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Los arrecifes de coral son formaciones submarinas compuestas por una maraña de esqueletos de piedra caliza pertenecientes a los organismos que los construyen. Los corales constructores de arrecifes forman colonias compuestas por un gran número de entidades llamadas pólipos. Hay dos categorías de arrecifes de coral: los de aguas frías y los tropicales.
Las principales formas de arrecifes son los de franja, los de barrera y los de atolón.
Las presas son el único alimento de los corales de agua fría. En cambio, los corales tropicales albergan algas microscópicas en el interior de sus células digestivas. Esta asociación mutuamente beneficiosa es una simbiosis.

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Constantemente se sintetizan nuevas moléculas químicas que son fuentes potenciales de daño para el medio ambiente, sobre todo el marino. Los residuos sólidos pueden llegar físicamente a los organismos. Se degradan lentamente en el océano en partículas muy pequeñas que, al ser ingeridas, contribuyen a la contaminación química. Una amenaza más insidiosa proviene de la exposición repetida a bajas dosis de contaminantes. La acción de estos contaminantes puede ser inmediata o sólo manifestarse a largo plazo.

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El papel de la mediación científica no sólo implica la divulgación del conocimiento. Hoy en día, el conocimiento por sí solo ya no es suficiente para abordar los complejos problemas a los que se enfrentan nuestras sociedades. Los cambios de comportamiento son esenciales para la conservación de los océanos. La mediación contemporánea desarrolla una política educativa más dinámica, basada en la concienciación, el diálogo y la acción. Su misión se amplía, se convierte en la interfaz entre el mundo científico, el público, la sociedad civil, los responsables políticos y económicos y los medios de comunicación.

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En ausencia de oxígeno en la atmósfera y el océano, el hierro es soluble. Con el desarrollo de la fotosíntesis, el hierro sólo está presente de forma transitoria en la columna de agua oceánica. Las micropartículas transportadas por el viento entran rápidamente en la cadena alimentaria. La atmósfera de las épocas glaciales era mucho más rica en polvo que la de los periodos cálidos, y los científicos han especulado que un suministro más abundante de hierro al océano puede explicar en parte el menor contenido de dióxido de carbono de la atmósfera.

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Los manantiales «hidrotermales» son salidas de fluidos en el fondo del mar, cuya temperatura es superior a la del agua circundante. Estas emisiones reflejan la circulación del agua del mar a través de las rocas fracturadas bajo la influencia de una fuente de calor. Aunque la composición geoquímica de los fluidos hidrotermales es muy variable, con algunas excepciones comparten características comunes: acidez, propiedades «reductoras», caracterizadas por la ausencia de oxígeno, y sobre todo altas concentraciones de sulfuro y metales.

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El océano permanece en gran medida inexplorado. Entre 2000 y 2010 se llevó a cabo un ambicioso programa, el Censo de la Vida Marina (CoML). Inició y estableció el primer inventario mundial documentado, estimuló la exploración y dio un nuevo impulso al reconocimiento de las especies. Este programa de la Fundación Alfred P. Sloan ha estimulado la contribución de cientos de instituciones y donantes de más de 80 países de todos los continentes. 2.700 científicos contribuyeron a la primera línea de base de la diversidad, distribución y abundancia de la vida en el océano.

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LaPosidonia oceanica es una especie endémica del Mediterráneo. Esta especie «ingeniosa» forma vastas praderas que desempeñan un papel importante a nivel ecológico, sedimentario y económico. También proporcionan información sobre el estado general del agua. Las praderas de posidonia son capaces de actuar como «amortiguadores» en caso de fenómenos meteorológicos extremos. Su papel principal reside en su capacidad de almacenar carbono. La sensibilidad de las praderas de Posidonia a las altas temperaturas puede dar lugar a su debilitamiento o a su sustitución por otras magnoliofitas marinas con una afinidad más cálida

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Lanzado en 2000 por la Comisión Oceanográfica Intergubernamental y la Organización Meteorológica Mundial, el programa Argo pretende desarrollar una red mundial de 3.000 flotadores autónomos de perfilado que midan la temperatura y la salinidad de los 2.000 metros superiores del océano en tiempo real cada 10 días. Argo es la primera red mundial de observación in situ de los océanos en tiempo real. Se trata de una auténtica revolución en la observación global de los océanos. En pocos años, Argo se ha convertido en la fuente de datos más importante para los investigadores interesados en estudiar el océano y su papel en el clima.

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Los ecosistemas marinos derivan su robustez de la diversidad generada por la evolución. Esta diversidad, que confiere a los ecosistemas planctónicos una capacidad de adaptación, se debe probablemente a la rapidez con la que estos organismos se reproducen, mientras son transportados por las corrientes. El objetivo de TARA OCEANS ha sido captar una instantánea de estos procesos mediante el muestreo de ecosistemas, desde los virus hasta el zooplancton, en todos los océanos, y desarrollar después un método para analizar la complejidad de estos ecosistemas. La idea es definir una estrategia para caracterizar el «dominio de la vida» de los ecosistemas planctónicos.

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De la energía solar que entra en el sistema terrestre, el 56% es absorbido por el océano, que a su vez devuelve una parte a la atmósfera. Este acoplamiento entre el océano y la atmósfera significa que la circulación superficial oceánica es una imitación de la circulación atmosférica. La circulación termohalina corresponde a las corrientes producidas no por el viento sino por las diferencias de densidad entre las masas de agua oceánicas. Un giro completo de la circulación general oceánica tarda unos mil años. Se trata de la llamada «cinta transportadora», que desempeña un importante papel en la dinámica del clima.

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El plancton abarca un grupo increíblemente diverso de organismos, que van desde los virus hasta las grandes medusas, unidos únicamente por el hecho de que todos son débiles nadadores. Como las plantas de los mares son microscópicas, no es de extrañar que los herbívoros, o pastores del mar, también lo sean. El microzooplancton son los organismos que se alimentan del fitoplancton. Son organismos de un tamaño entre 20 y 200 micras. Son lo que se conoce como un «grupo funcional», más que un grupo formado por organismos de herencia cercana.

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En la antigüedad, las molestias causadas por las medusas llevaron a Aristóteles a darles el nombre de «cnid» (en griego, «aguijón») y, como homenaje, los científicos crearon el grupo de los cnidarios para designar a todos los animales con esta función: medusas, sifonóforos, corales, anémonas de mar, gorgonias, etc.

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Las medusas son noticia por sus envenenamientos. Debido a sus tirones, la gelificación general de los océanos a causa de la actividad humana refleja una desviación peligrosa para la economía de los mares, ya que las medusas no tienen un gran valor alimentario. Esta ficha demuestra también el interés y, sobre todo, el lugar de estos animales inferiores en la biología, como modelos tanto para los estudios sobre el medio marino como para los estudios sobre los mecanismos que aseguran el mantenimiento de la vida.

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La influencia del medio ambiente en los ecosistemas marinos fue establecida en 1887 por un oceanógrafo y biólogo alemán, Victor Hensen. Un siglo después, un ecologista estadounidense, Robert Paine, observó que cuando un determinado nivel trófico era abundante, los niveles inferiores tenían poblaciones más escasas. Introdujo la noción de «cascada trófica», que posteriormente se aplicó a muchas dinámicas de los ecosistemas marinos: cuando la población de peces depredadores disminuye, los peces presa proliferan. El agotamiento de los grandes peces depredadores está cambiando profundamente el funcionamiento de los ecosistemas marinos.

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En la década de 1970, se consideraba que alrededor del 50% de las poblaciones de peces tradicionales de las plataformas continentales estaban en su nivel máximo sostenible, o plenamente explotadas. Esto provocó la migración de las flotas para explotar aguas más profundas en los años 80 y 90. El uso de la tecnología de arrastre intensivo en las pesquerías de aguas profundas también se asoció con la captura incidental de organismos bentónicos y la alteración del hábitat. Estas pesquerías provocan la degradación del hábitat con efectos sobre la biodiversidad local y la biomasa de las especies bentónicas.

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El océano es el principal regulador del clima mundial. Su interacción con la atmósfera y sus consecuencias son fundamentales para el sistema climático. En primer lugar, es la gran inercia térmica del océano, en comparación con la atmósfera, lo que le permite almacenar la radiación solar en verano y liberar esta energía térmica a la atmósfera en invierno…

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El océano es el principal regulador del clima mundial. Su interacción con la atmósfera y sus consecuencias son fundamentales para el sistema climático. La gran inercia térmica del océano, en comparación con la atmósfera, le permite almacenar la radiación solar en verano y liberar esta energía térmica a la atmósfera en invierno. El océano se ha calentado en las últimas décadas. El 90% del exceso de calor acumulado en el sistema climático durante los últimos 50 años debido al calentamiento antropogénico está almacenado en el océano.

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Esperamos 9.000 millones de personas en 2050. Hasta ahora, casi todos los recursos energéticos y minerales que ha necesitado la humanidad han procedido de la explotación de la tierra. Estos recursos se han agotado en gran medida. Si queremos mantener nuestro estilo de vida, nuestra única alternativa es irnos a otro sitio. La forma más fácil es ir a buscar la energía de la que dependeremos durante mucho tiempo, así como metales y tierras raras, bajo la superficie de los océanos. Además de los retos tecnológicos y medioambientales, también existe el problema de la legislación internacional adecuada.

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El hielo que flota en la superficie del mar se produce en todo el Océano Ártico y cerca del continente antártico. Hay que distinguir entre las placas de hielo tabulares que se forman en los continentes, que son el origen de los icebergs, y los témpanos que se forman cuando el agua del mar se congela durante el invierno meteorológico. Este sustrato de hielo sólido alberga una compleja población muy activa a pesar de que la temperatura es muy baja…

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En el pasado, los cambios geológicos y físicos fueron los principales responsables de los cambios más drásticos en la biodiversidad del mar Mediterráneo. Hoy en día, las actividades humanas son elementos esenciales a tener en cuenta. Las amenazas más importantes son la pérdida de hábitat, la degradación y la contaminación, la sobreexplotación de los recursos, la invasión de especies exóticas y el cambio climático…

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La biología molecular es una ciencia reciente. El descubrimiento en 1969 de una enzima permitirá su desarrollo exponencial al permitir la clonación y secuenciación de genes. 17 años después, la genómica es una revolución: ha cambiado nuestra visión de la organización de los organismos vivos, y además demuestra que un organismo constituye un ecosistema en sí mismo. La vida marina es mucho más antigua y variada que la terrestre. El uso de secuencias de ADN permite inventariar la biodiversidad con mucha más facilidad que con los métodos convencionales y demostrar que la biodiversidad marina está muy subestimada.

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Las pesquerías marinas tienen un impacto directo sobre los recursos que explotan, pero también tienen efectos indirectos sobre otras especies. Durante mucho tiempo, la gestión de los recursos marinos se ha llevado a cabo población por población, dejando de lado la complejidad de las interacciones dentro de los ecosistemas marinos. Las capturas accesorias y la destrucción de hábitats por las artes de pesca parecen cada vez más irreconciliables con la gestión sostenible de la pesca. Recientemente ha surgido una visión más holística de la gestión de los ecosistemas con el enfoque ecosistémico de la pesca…

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Los corales de los mares tropicales son conocidos por su belleza estructural. Pero los corales no se limitan a las aguas poco profundas de los mares tropicales. En las profundidades del océano, muchas especies de corales compiten en diversidad y complejidad con sus parientes más superficiales. Se les conoce como de aguas frías, porque algunos son capaces de vivir a temperaturas de hasta 4 °C, o como corales de aguas profundas, porque algunas especies alcanzan profundidades inferiores a los 2000 o 4000 metros. Hay tantas especies de corales de aguas profundas y frías como de corales tropicales de aguas poco profundas…

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Durante el último máximo glacial, el nivel del mar era unos 130 metros más bajo. Con el deshielo de los casquetes polares que cubrían el norte de América y Europa, el mar subió y luego se estabilizó hace unos 3.000 años. Las observaciones de los mareógrafos indican que el mar ha empezado a subir de nuevo. Todas las pruebas sugieren que la actual subida del nivel del mar está relacionada con el calentamiento global. La expansión térmica de los océanos explica parte de la subida del nivel del mar observada…

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Este pequeño espacio marino, que ha visto nacer a muchas religiones y a la mayoría de las grandes civilizaciones de su entorno, es un dominio muy frágil, heredero de una larguísima historia geológica, e inexorablemente condenado a desaparecer como sus grandes antepasados, de los que todavía dan testimonio las numerosas cordilleras que lo rodean

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El mar está en constante intercambio con la atmósfera. El viento deforma la superficie del mar y le transmite energía. El aire, y más aún el agua, absorbe la radiación solar. El mar es un depósito de calor, parte del cual se devuelve a la atmósfera. El aerosol arrastra los componentes de la capa superficial. Los gases pueden atravesar la superficie del mar. El oxígeno producido por el fitoplancton se difunde en la atmósfera cuando está sobresaturado. El dióxido de carbono, producido por la respiración, es consumido por el fitoplancton. Entra como elemento en el sistema tampón que determina el pH del mar…

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Las especies no autóctonas se han convertido en un tema candente en las últimas décadas, sobre todo en el mar Mediterráneo. Existen debates sobre el número y especialmente sobre los efectos positivos y/o negativos de las nuevas entradas, que están relacionados con la larguísima historia de la biota mediterránea y con la pluralidad de causas, tanto naturales como antropogénicas, de las recientes introducciones. Aunque algunos exóticos pueden ser responsables de un fuerte impacto ecológico y, en particular, de la reducción de la población de algunas especies autóctonas, otros como los crustáceos y los peces se han convertido en un importante recurso pesquero.

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Al igual que la medicina, la oceanografía está entrando en la era de la tomografía, que se centra en la totalidad tridimensional del objeto estudiado y su evolución temporal. Esta revolución de la oceanografía se basa en los robots submarinos autónomos, cuyas mediciones se unen a las de las plataformas móviles y fijas convencionales y a las de los satélites de observación del océano. Este acoplamiento da lugar a redes de observación integradas.

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Una zona muerta se caracteriza por un déficit de oxígeno disuelto en el agua, lo que provoca la muerte por asfixia de la fauna marina con poca movilidad y la migración de los peces. La tolerancia a las aguas con poco oxígeno varía mucho según el tipo de organismo. Las zonas muertas han crecido exponencialmente desde la década de 1960, con graves consecuencias para los ecosistemas. La causa principal es la aplicación masiva de fertilizantes. Algunas zonas muertas son permanentes, otras son episódicas. Las consecuencias ecológicas y económicas son importantes.

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La interfaz aire-mar cubre más del 70% de la superficie de la Tierra y desempeña un importante papel en los procesos biogeoquímicos globales. En esta interfaz se forma una microcapa por la acumulación de tensioactivos, proteínas, aminoácidos, carbohidratos, lípidos, fenoles y diversos contaminantes inorgánicos y orgánicos en la zona contaminada. Constituye un ecosistema particular, donde se desarrollan diversas formas de vida llamadas neuston. Una microcapa contaminada constituye un entorno desfavorable para el desarrollo de huevos y larvas.

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