AS FICHAS DE FACTO DO INSTITUTO

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Fiel às suas missões, o Instituto Oceanográfico tem vindo a disponibilizar ao seu público, desde 2011, sínteses para promover o conhecimento e a proteção do Oceano.
Estas fichas de facto são escritas por membros do Conselho Científico do Instituto, mas também por alguns dos principais especialistas em oceanos. Propõem-lhe que compreenda melhor o que está em jogo hoje em dia em termos de funcionamento do Oceano, da biodiversidade marinha e das relações humanos/oceânicas.

São classificados por número de encomenda de publicação (1 a 103 em setembro de 2020) e com um código de cores de acordo com o tema da folha e os sub-temas relacionados.

Como funciona o Oceano
  • Geociências
  • Química da água do mar
  • biogeoquímica
  • Interações clima, oceano/atmosfera, dinâmica oceânica
Biodiversidade marinha
  • Estudos sobre biodiversidade
  • Diversidade biológica, o aparecimento da vida
  • Ameaças atuais à biodiversidade marinha
  • Proteção da biodiversidade
Homem e Oceano
  • Recursos marinhos
  • Risco ambiental
  • Poluição oceânica
  • Lei do mar, direito marítimo, convenções em torno do mar e organizações internacionais
  • Ciências participativas, mediação
  • Inovações científicas e novas tecnologias
  • Arte e ciência

Para melhor encontrar o seu caminho em torno destes lençóis, você também pode:

– Descarregue aqui o resumo das folhas por ordem de publicação.

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do resumo das folhas classificadas pelos sub-temas dos principais temas.

Alguns lençóis só estão disponíveis em inglês.

Microalgas são um mundo de biodiversidade que é virtualmente desconhecido, com
promessas insuspeitas de valorização nos campos da energia, nutrição,
farmacologia, cosméticos e nutracêuticos. No entanto, para que estas tomadas sejam
A fim de enfrentar os desafios económicos e economicamente viáveis, a investigação ainda enfrenta muitos desafios, em particular para garantir que
melhorar os processos de produção.

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Os plásticos passam por processos de degradação no oceano, resultando na formação de microplásticos que poluem 80% da superfície oceânica (pequenas partículas também podem entrar diretamente). O maior risco ecológico é a sua ingestão por organismos marinhos e uma possível transferência para a cadeia alimentar que pode levar aos seres humanos.
Outra ameaça é que alguns plásticos podem espalhar espécies invasoras ou tóxicas. A sua descontaminação total dos oceanos é simplesmente impossível. As soluções envolvem medidas regulamentares, uma mudança no comportamento dos consumidores, o aumento da reciclagem, a promoção da economia circular.

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Walter “Zarh” Howlison Pritchard (1866-1956) foi o primeiro pintor a colocar um capacete de mergulho, a pesar o cavalete com chumbo e a fazer pinturas a óleo sob a superfície do mar.
No início do século XX, virou-se para pintar cenas subaquáticas, desde as águas quentes do Taiti, até aos mares gelados do oeste da Escócia. Hoje, as suas pinturas assumem uma aparência pungente como testemunhos de ambientes marinhos outrora florescentes.

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Espalhadas pelas decorações do Museu Oceanográfico do Mónaco, as medusas recordam que foi através das colheitas de Pelagia noctiluca que o Príncipe Alberto I do Mónaco iniciou a sua carreira como oceanógrafo. Então, na fauna batipágica, a cor roxo-púrpura do Atolla o intrigava. Isto é o que pode justificar a sua presença nas decorações do museu.

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Quando o Príncipe Alberto I do Mónaco iniciou as suas campanhas em 1885, a controvérsia sobre a famosa zona azánea abaixo dos 500 metros ficou silenciosa. E isto graças a observações que o Príncipe considera serem os pontos altos da história da oceanografia biológica, e da qual ele encena os emblemáticos animais nos mosaicos do seu Museu.

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As diatomáceas são microalgas unicelulares encontradas em todos os ambientes aquáticos, particularmente abundantes em regiões costeiras e em latitudes elevadas. A sua atividade fotossintética é equivalente à de todas as florestas tropicais, tornando-as um componente fundamental das cadeias alimentares aquáticas. As diatomáceas também contribuem para os ciclos biogeoquímicos da Terra, e as nossas reservas de petróleo e gás provêm em grande parte dos diatomáceos. Os cientistas estão ansiosos para aprender como constroem as suas paredes de células de vidro, para que o conhecimento possa ser usado para a nanotecnologia.

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Em 2014 e 2015, durante a sua digressão mundial num catamarã desportivo, Yvan Bourgnon notou que o mar, em alguns lugares, estava manchado de resíduos de plástico. Com a criação da sua associação, The Sea Cleaners, dedicada à luta contra a poluição oceânica, embarcou no desenho de um navio revolucionário, um quadrimaran gigante, o MANTA, colecionador de macrocondutos de plástico. Apresentado na Cop22 em Marraquexe em novembro de 2016, recebe uma receção muito positiva e entrou, no início de 2017, nas suas primeiras fases de estudo, tendo em vista a construção do navio.

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A palavra “algas” refere-se a organismos que pertencem a linhagens do mundo que vivem por vezes muito distantes. Até à década de 1960, a classificação da vida incluía um reino vegetal subdividido em Cormophytes e Thallophytes (Algas, Fungos e Líquenes). Agora, o que um ceps e uma alga têm em comum? A própria noção de “Reino Vegetal” é impossível de definir claramente. A definição de algas não é simples e responde mais às necessidades práticas do que à de um grupo natural. Para um sistemaatista, as algas não existem.

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A teoria da endossimbiose foi agora firmemente demonstrada: as mitocôndrias são derivadas de uma bactéria roxa que trouxe ao seu hospedeiro as cadeias metabólicas de respiração; Acredita-se que o plastídeo tenha sido originado de um cianobacterium que trouxe fotossíntese produtora de oxigénio. As associações mais complexas encontradas em algas resultam de sucessivas interligações de vários parceiros procarióticos e eucarióticos. As células dos Eucariotas, incluindo os nossos, seriam, portanto, quimeras resultantes da associação e, em seguida, a coevolução de vários tipos de organismos.

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Algumas decorações nas caixas laterais do teto da sala de conferências do Museu Oceanográfico do Mónaco representam animais marinhos selecionados a partir das ilustrações do livro Kunst-Formen der Natur publicado em 1904 por Ernst Haeckel, professor de zoologia em Jena (Alemanha). No centro deste teto, seis pinturas são alegorias dos momentos importantes da carreira do Príncipe Alberto I do Mónaco, o Príncipe Savant.

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Um desregulador endócrino é uma substância ou mistura de substâncias que altera as funções do sistema endócrino. Podem ser de origem natural ou antropogénica. Estes compostos serão eventualmente encontrados em todos os ecossistemas e, em última análise, no meio marinho. Os seus efeitos nocivos no meio marinho estão agora bem estabelecidos: estes compostos podem induzir distúrbios de desenvolvimento e/ou reprodutivos em organismos expostos. Tornaram-se uma preocupação global e são consideradas uma das ameaças mais graves à biodiversidade e à saúde dos ecossistemas.

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Desde 1959, o Tratado Antártico Indefinido reservou a região sul apenas para atividades pacíficas e científicas. Um “congelamento” territorial foi mantido. São proibidas atividades relacionadas com recursos minerais que não os praticados para fins científicos. O quadro jurídico para as atividades humanas foi reforçado com a adoção de novas decisões adotadas pelos Estados no domínio do turismo. Juntamente com as convenções que entraram em vigor, formam o chamado “Sistema do Tratado da Antártida”. Os Estados assegurarão que a cooperação que conseguiram estabelecer na Antártida possa prosseguir.

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Há muito considerados como substâncias gordas que servem de reserva energética, os lípidos foram reconhecidos como constituintes essenciais das membranas celulares, e vários avanços conferem-lhes agora o estatuto de compostos bioquimicamente ativos na célula. Certos lípidos contribuem para a manutenção de uma boa saúde e são de interesse na prevenção e tratamento de patologias. A extraordinária diversidade molecular dos organismos marinhos, muitas vezes sem equivalente terrestre, é a fonte mais original, vasta e promissora de lípidos biologicamente ativos.

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A fotossíntese garante o fabrico de matéria viva a partir da energia solar. A energia da luz é capturada pela clorofila. Outros pigmentos servem como uma antena de recolha de luz, dando vários tons aos organismos. A pesquisa tornou possível rastrear a origem e evolução da fotossíntese dentro dos seres vivos. A fotossíntese, inventada por bactérias, foi adquirida várias vezes por várias linhas de organismos eucarióticos sem parentesco direto. Estes resultados explicam porque é que todos os organismos capazes de fotossíntese já não estão agrupados num único conjunto nas classificações modernas.

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As lulas incluem cerca de 290 espécies. Os maiores invertebrados marinhos pertencem a este grupo. Estes moluscos têm sido cada vez mais explorados pela pesca desde a segunda metade do século XX. A maioria das 40 espécies capturadas completam o seu ciclo de vida num ano. A sua sobrevivência no ambiente natural é mal conhecida porque o seu rápido crescimento significa que não são muito tempo apanhados pelo mesmo tipo de equipamento. A abordagem clássica, modelando-as para os dividir em quotas de pesca para cada frota, na biologia da pesca nem sempre é transferível para estes moluscos.

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As vitrais estão localizadas na biblioteca da Maison des Océans, a instituição parisiense do Instituto Oceanográfico, Alberto I, Fundação Príncipe do Mónaco. A pintura destas vitrais foi objeto de um estudo da técnica da sua realização. O tema retoma as ilustrações retiradas das placas ilustradas do naturalista alemão Ernst Haeckel.

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A Maison des Océans em Paris, fundada por Alberto I, Príncipe do Mónaco, é decorada com um telhado de vidro representando dezoito animais marinhos, reproduzidos a partir das placas da obra Kunstformen der Natur, de Ernst Haeckel. A seleção parece ter sido ditada pelos temas favoritos do Príncipe: origem da vida, saída da água para o ambiente da terra, planos de simetria, viviparidade, proteção dos jovens. No início do século XX, estes temas ainda eram argumentos para apoiar a teoria da evolução.

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A abordagem do Programa OceanoScientific, nascido em 2005, está em harmonia com a política científica global sobre o estudo das alterações climáticas. A Campanha OceanoScientific é composta por uma sucessão de expedições em torno da Antártida, num veleiro especialmente concebido, equipado com sensores de cerca de dez parâmetros. Este veleiro opera na interface oceano-atmosfera sem poluir o seu ambiente, desviando o vento ou distorcendo as leituras da temperatura da água do mar à superfície. Também é capaz de mover-se sobre o Oceano, em total autonomia energética. A expedição inaugural deixou o Mónaco em 17 de novembro de 2016, liderado apenas por Yvan Griboval.

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DORIS é um site participativo da Federação Francesa de Estudos Subaquáticos e Desportos. Desde a sua conceção, pretendeu-se também tornar-se uma ferramenta educativa, como fonte de informação e fotografias, ao serviço de executivos da Ffessm. A ideia de um arquivo ilustrado de espécies subaquáticas o mais exaustiva possível nasceu de uma observação: a grande maioria dos atuais guias faunistas apresentam 80% da mesma espécie. Muitas vezes é difícil encontrar informação que ajude a determinar uma espécie menos frequente e ainda assim desperta curiosidade!

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Nascido em 1882 em Lamballe, Mathurin Méheut matriculou-se aos 20 anos na École des Arts décoratifs em Paris e na École normale d’enseignement du dessin. Aproximou-se do meio marinho em 1910. Em 1913, participou no primeiro salão de pintores animais e adquiriu o seu título de pintor animal. A arte de Méheut foi em grande parte inspirada na realidade do mundo marinho e da sua biodiversidade. Artesão e observador naturalista, Méheut conseguiu combinar a verdade científica com uma forma estética que pertence à harmonia.

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Grandes reservas marinhas altamente protegidas são uma ferramenta essencial para abordar várias questões que afetam o bom estado do oceano. Estas reservas protegem as zonas oceânicas de atividades humanas destrutivas, como a pesca industrial, a pesca ilegal ou a extração de recursos naturais. Contribuem também para a preservação de espécies, habitats e para a diversidade funcional dos ecossistemas. No entanto, até à data, apenas cerca de 2% dos oceanos do mundo foram designados como reservas marinhas altamente protegidas.

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O Pew Charitable Trusts e vários parceiros lançaram o projeto Património Mundial dos Oceanos em 2006. O objetivo é contribuir para a criação de reservas marinhas com uma área de pelo menos 200.000 quilómetros quadrados. Património Mundial dos Oceanos colabora com comunidades, governos e cientistas de todo o mundo para salvaguardar alguns dos ambientes oceânicos mais importantes e mais bem preservados. Para monitorizar e impor as reservas naturais, a Pew estabeleceu uma parceria com a Satellite Applications Catapult, uma iniciativa do governo do Reino Unido, para lançar o projeto Eyes on the Seas e o seu centro de monitorização virtual.

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Em 1925, as “bactérias” no sentido da época (chamadas procariotas) são consideradas fundamentalmente diferentes de todos os outros seres vivos (chamados eucariotas).
A forte semelhança dos plastídeos e das mitocôndrias às bactérias, bem como as observações seguidas por numerosos estudos, mostraram que são procariotas instaladas em células eucarióticas e que co-evoluíram com elas. Os avanços na genómica tendem agora a mostrar que uma transferência maciça de genes bacterianos numa arqueia precedeu estas instalações. As células eucarióticas seriam, portanto, quimeras contendo material genético de múltiplas origens.

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Usadas desde tempos antigos, as esponjas naturais pertencem ao grupo da Espongiaria, cuja natureza animal ou vegetal tem sido discutida há muito tempo. Representariam os animais multicelulares mais antigos. Estes alimentadores de filtros têm um papel importante na qualidade da água. No abismo, algumas esponjas tornaram-se carnívoras. São encontradas da costa para o mar profundo, e há espécies de água doce. Facilmente acessíveis aos predadores, defendem-se através do fabrico de uma variedade excecional de moléculas mais ou menos tóxicas, que despertam um grande interesse pela farmacologia.

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O mundo marinho vivo pode ser considerado como um depósito natural rico em compostos muito variados, em moléculas biologicamente ativas, muitas vezes sem equivalentes terrestres. Os organismos marinhos vivem em condições muito diferentes e podem, por vezes, ser expostos a condições extremas. Produzem uma grande variedade de substâncias com atividade específica, nomeadamente lípidos, grandes fontes de energia metabólica e materiais essenciais para a formação de membranas celulares e tecidas. Esta síntese apresenta as principais classes de lípidos marinhos, de interesse pela nutrição e saúde humanas, e suas fontes.

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O desenvolvimento das pescarias provocou um enorme impacto nos recursos vivos do mar e uma diminuição muito acentuada da abundância das espécies-alvo. O desafio consiste em limitar o impacto da pesca nos recursos e nos ecossistemas. Cabe aos decisores políticos escolher um objetivo de gestão que seja considerado desejável e sustentável.
A avaliação das existências é feita por grupos de especialistas, reunindo-se anualmente por iniciativa de organizações internacionais gradualmente estabelecidas em todos os oceanos do mundo.

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O segundo recurso natural mais consumido no mundo, agregados incluem principalmente areia e cascalho. Formam-se em escalas geológicas de tempo. Os recursos exploradores de areia e agregados são limitados e não renováveis. O consumo global de agregados está a crescer e atinge valores colossais. Os agregados silicípios são utilizados principalmente para construção, recarga de praia e proteção costeira, polderização, estradas e caminhos-de-ferro, drenagem. Os agregados calcícuos são utilizados para a alteração das terras agrícolas.

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O atum rabilho do Atlântico faz migrações significativas entre as regiões frias onde se alimentam e as regiões mais quentes em que se reproduzem. Espécies muito férteis, podem viver até 40 anos. Na bacia mediterrânica, tem sido explorada desde o Neolítico. O atum rabilho do Atlântico é explorado por mais de vinte países. A ascensão do mercado de sashimi resultou numa sobreus exploração. A Comissão Internacional para a Conservação dos Tunídeos do Atlântico adotou em 2007 um plano de recuperação do atum rabilho do Atlântico Oriental e mediterrânico, que melhorou a sua situação.

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O lixo marinho é definido como qualquer material sólido persistente, que é fabricado ou processado, e deixado ou abandonado no meio marinho. Trata-se de um problema complexo, com consequências significativas para os ambientes marinhos e costeiros, e para as atividades humanas que aí se realizam. Este desperdício provém de muitas fontes e gera uma vasta gama de impactos ambientais, económicos, de saúde e socioculturais, bem como na segurança no mar.

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O clima do norte de África foi palco de rápidas mudanças há cerca de 10.000 anos. O Saara era então uma região coberta de vegetação, enquanto que hoje só existem solos secos e nus. Esta oscilação, entre um clima húmido e a aridificação, é revisitada usando poderosas ferramentas geoquímicas. Este trabalho, abrangendo os últimos 20.000 anos, permite estabelecer uma ligação entre as variações paleo-ambientais e as fases da evolução humana e/ou ocupação ao longo da bacia hidrográfica do Nilo.

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As ondas desonestos são ondas isoladas, anormalmente altas, comparadas com o campo de ondas circundante. São perigosos porque são inesperados, num dado campo de ondas ao qual os marinheiros se adaptaram espontaneamente, e escapam à sua vigilância. Em alguns casos, podem atingir os 30 m de altura. Os marinheiros estão a prestar-lhes cada vez mais atenção porque são mais frequentemente relatados pelos marinheiros hoje em dia. Recentemente, foram objeto de abordagens mais científicas.

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Um tsunami é uma onda gerada por um movimento repentino do fundo do mar. Caracterizado por um longo comprimento de onda, um tsunami perde muito pouco da sua energia mecânica à medida que progride e pode atravessar todo um oceano: tsunamis distantes podem ser tão devastadores como os tsunamis locais. A sua velocidade de propagação, por vezes muito elevada, aumenta os constrangimentos dos sistemas de alerta remoto de tsunami e torna necessário educar as pessoas quando se trata de tsunamis locais. A morfologia costeira pode acentuar ou atenuar os processos de amplificação do tsunami.

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No Ártico, o aquecimento das áreas e o declínio do gelo marinho são excecionais em comparação com os 1.400 anos anteriores. Estão a ocorrer mudanças dramáticas na criosfera. Em grande escala, atualmente, é a influência humana que domina o aquecimento do Ártico.
Por outro lado, a da Gronelândia deve-se a 1/3 à influência humana, e por 2/3 à configuração da circulação atmosférica. O derretimento do gelo do Ártico continuará, mesmo sob os cenários mais otimistas de controlo das emissões de gases com efeito de estufa.

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As espécies invasoras são geralmente conhecidas por proliferarem e competirem com espécies nativas ou exploradas pelo homem. A sua erradicação ou controlo da sua biomassa representam desafios muito dispendiosos e a longo prazo. No entanto, a biomassa de certas espécies, como a grateloupe e a crepícula, disponível em grandes quantidades e renováveis, poderia ser de grande interesse económico e tornar-se um depósito a ser explorado.

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É importante o contributo das zonas costeiras para o apoio aos ecossistemas que permitam o desenvolvimento da maioria das sociedades humanas que aí vivem. Desde 1993, o programa Interações Terra-Oceano na Zona Costeira (LOICZ) evoluiu a partir de um projeto originalmente baseado em fluxos biogeoquímicos e que inclui agora o desafio da sustentabilidade dos sistemas socioecológicos na zona costeira. Renomeado projeto Land of the Future – Coasts, está a entrar numa nova era de investigação para fornecer conhecimento e apoio às transformações para um mundo sustentável.

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O primeiro relato à vela é a famosa viagem de Ulisses no Mediterrâneo, uma viagem tão maravilhosamente contada por Homero, há quase três milénios. Reconhecida como a primeira obra-prima literária, a Odisseia retrata o mítico herói que luta contra as vicissitudes de uma viagem marítima, que, ao adicionar uma nota épica, constituem acima de tudo uma descrição extraordinária do mar.

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Os recifes de coral tropicais devem ser expostos à luz solar para permitir a fotossíntese das suas algas endossióticas. Os corais recebem, portanto, altas doses de UV do sol. A radiação UV poderosa causa danos a biomoléculas como o ADN e as proteínas. Para prevenir os danos da radiação solar, os tecidos corais contêm protetores solares UV, chamados aminoácidos semelhantes à micosporina, moléculas produzidas conjuntamente pelo coral hospedeiro e algas simbióticas, que intercetam e neutralizam os RAIOS.

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O Oceano Sul é delimitado pela corrente circumpolar, que constitui uma barreira ecológica. A sua fauna de invertebrados beníticos é rica, diversificada e abundante. Tem muitas características: endemismo forte, gigantismo, grande proporção de espécies “incubadoras”. Muitas espécies vivem em vastas profundidades.
Esta fauna cuja biodiversidade é subestimada, adaptada a um ambiente extremo, é única e frágil, e não será capaz de suportar o impacto das mudanças globais.

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Quatro factores-chave diferenciam o alto mar das águas costeiras e devem ser tidos em conta nas abordagens de gestão: profundidade e tridimensionalidade, ampla gama de espécies, estabilidade dos habitats e ligações entre o fundo do mar, coluna de água e águas superficiais.
As atividades humanas no alto mar danificam ligações verticais e horizontais essenciais. Para mitigar estes efeitos, o alto mar deve ser gerido de forma integrada, tendo explicitamente em conta estas ligações.

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Até 2008, acreditava-se que, há dois mil milhões de anos, a Terra era povoada apenas por microrganismos. Mas os fósseis do Gabão, a biota chamada “grupo Gabonionta”, provam que algo radicalmente novo aconteceu neste momento: as células começaram a cooperar para formar unidades mais complexas e maiores. A partir desse momento, o caminho abriu-se para novas experiências evolutivas, que transformarão a biosfera enriquecendo-a com organismos multicelulares.

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As saídas de fluidos frios no fundo do mar, particularmente dentro das margens continentais, ainda são pouco conhecidas e provavelmente mais abundantes do que as do hidrotermalismo. Estes fluidos podem ser emitidos, dependendo da sua profundidade original, a temperaturas de várias dezenas de graus. A evidência da importância destes fluidos é relativamente recente. Localmente, estes fluidos libertados no fundo do mar podem ter um impacto significativo no ambiente profundo e na instalação de ecossistemas específicos.

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Quando o Mediterrâneo fazia parte dos antigos Tethys, tinha muitas formações de recifes, que se extinguiram durante a crise da salinidade messiniana. Com a abertura do Estreito de Gibraltar, novas espécies de corais reapareceram, e o Mediterrâneo tem atualmente mais de 200, que colonizaram todos os ambientes, desde a superfície até mais de 1.000 m de profundidade. Os corais duros do Mediterrâneo podem dar origem a grandes bioconstruções. Recifes profundos de corais frios levaram centenas de anos a formar-se, mas são inexoravelmente ameaçados.

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A existência destas gigantescas e agressivas criaturas marinhas, equipadas com enormes tentáculos, capazes de afundar navios, invadiu a imaginação dos humanos desde tempos antigos. O primeiro encontro com uma verdadeira lula gigante ocorreu em 30 de novembro de 1861 ao largo de Tenerife. O conhecimento destes gigantes que vivem num ambiente relativamente próximo dos humanos, povoando todos os oceanos entre cerca de 250 e 1.300 metros de profundidade, foi um desafio para os cientistas em meados do século XX. Em 2004, investigadores japoneses tiraram as primeiras fotos de uma lula gigante no seu habitat natural.

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A proporção de recursos haliêuticos marinhos considerados pescados a níveis biologicamente sustentáveis diminuiu de 90% em 1974 para 71,2% em 2011. O declínio dos grandes predadores nas regiões costeiras espalhou-se pelo oceano, com consequências potencialmente graves para os ecossistemas. Entre os peixes, as preocupações são sobre selaceanos, esturjão e enguia europeia, bem como garougales e atum.
Habitats sensíveis e protegidos, danificados pela pesca ilegal são principalmente canteiros de erva marinha posidonia, bioconcreções coralligenosas, calçadas de algas vermelhas calcárias, corais brancos profundos.

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Uma das principais consequências das alterações climáticas é a subida do nível do mar, causada principalmente pela expansão térmica dos oceanos, pelo derretimento das calotas polares e pelos glaciares das montanhas. Nas próximas décadas, os cenários climáticos indicam que este processo continuará a acelerar.
A subida do nível do mar representa uma ameaça para as zonas costeiras de baixa altitude e densamente povoadas, que então estarão em maior risco de erosão, submersão e intrusões salinas em aquíferos. Coloca igualmente a questão do futuro das ilhas de baixa altitude e, em particular, dos atóis.

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Às vezes, durante a primavera e o verão, o mar é colorido e nublado. Algumas praias estão cobertas com depósitos de musgos esbranquiçados e mal cheirosos, peixes mortos ou depósitos de algas verdes… Estes inconvenientes são os vários sintomas de uma disfunção do ecossistema costeiro marinho sujeito a crescentes inputs de nutrientes de origem humana: o mar sofre de um excesso de nutrientes. O fenómeno chama-se eutrofização antropogénica ou cultural.

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A preocupação da comunidade internacional com a conservação e utilização sustentável da biodiversidade marinha em áreas para além dos limites da jurisdição nacional (NZZs) está a aumentar com o aumento das ameaças, bem como com as dificuldades em chegar a acordos internacionais. A ZJN inclui o alto mar e a área. Representam cerca de 50% da superfície da Terra, acolhem uma percentagem significativa da sua biodiversidade e necessitam urgentemente de medidas de governação e proteção. As massas marítimas, os recifes de coral profundos e os habitats das fontes hidrotermais são considerados candidatos prioritários para novos PMAs.

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Os tubarões têm um revestimento de pele muito particular, composto por milhares de dentículos cujas pontas são orientadas para a parte de trás do corpo. Estes elementos, também chamados odontodes ou escamas placóidas, diferenciados há mais de 420 milhões de anos, cobrem o corpo da maioria das cerca de 1.150 espécies de tubarões e raias atualmente registadas.
Os dentículos da pele devem o seu nome à sua estrutura dermo-epidérmica, semelhante à de um dente. Substituídos continuamente ao longo da vida do animal, têm uma grande polimorfia.

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Os mares e oceanos representam mais de 90% do volume oferecido à vida. De pouco mais de 2 milhões de espécies, menos de 250.000 vivem no oceano. A vida apareceu no oceano há cerca de 3.900 milhões de anos (Ma) e só saiu dele cerca de 450 ma para formas elaboradas de metazoa. Depois, de 130 a 115 ma, a especiação explode nos continentes. Então porque é que o oceano não tem tantas espécies? Conectividade e estabilidade explicam este aparente paradoxo. Mas o oceano é o lar de muitos mais grupos e filos.

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A proteção das zonas costeiras e marinhas destina-se geralmente a fins práticos, embora, em geral, o principal objetivo seja a proteção da biodiversidade. A utilização sustentável dos recursos marinhos exige que determinadas áreas sejam conservadas no seu estado natural. A salvaguarda de habitats cruciais para a produção de peixes, a preservação dos recursos genéticos, a proteção dos sítios cénicos e o benefício do património natural exigem uma gestão da proteção, bem como as regulamentações e leis adequadas. A principal ferramenta é o estabelecimento de áreas marinhas protegidas, com diferentes graus de restrições e tipos de gestão.

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Durante o tsunami de 11 de março de 2011, ondas de 15 m atingiram a central nuclear de Fukushima-Daiichi, causando grandes danos a toda a rede elétrica. As barras de combustível não arrefecidas sobreaqueceram, produzindo gás hidrogénio. Explosões de hidrogénio resultaram numa fusão do combustível. A radioatividade foi libertada, causando uma evacuação extensiva. As descargas líquidas causaram uma contaminação contínua do meio marinho, e as correntes oceânicas transportaram radionuclídeos para a bacia do Pacífico. As águas subterrâneas contaminadas perto da central nuclear suscitaram sérias preocupações.

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O Mediterrâneo deve grande parte da sua riqueza a dois habitats costeiros, incluindo o coralligeno. A sua fronteira superior é marcada pela presença de algas fotofílicas enquanto no seu limite profundo, os últimos macrophytes desaparecem. Existem dois tipos de suportes: parede coralligenena (a capa é principalmente o facto de algas e invertebrados ciclílicos), bioconcreção coralligénica (a obra principal é construída por algas calcificados corallinais e, em segundo lugar, por outras algas e invertebrados menos calcificados com esqueleto mineralizado). Coralligen é uma joia da herança subaquática do Mediterrâneo, mas é frágil.

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A investigação científica nas últimas décadas mudou a nossa perceção dos tubarões, que ainda são quebra-cabeças em muitos aspetos. São criaturas perfeitamente adaptadas ao seu ambiente e à sua função predatória. Os tubarões têm uma longa história evolutiva: mais de 3.000 espécies fósseis são conhecidas, e hoje 530. Uma vez abundante, muitas populações de tubarões estão em declínio devido à sobre-exploração. Há algumas dúzias de ataques de tubarões em humanos, por ano, no mundo.

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A cinemática da placa é o estudo dos movimentos passados e atuais das placas tectónicas que compõem o envelope mais superficial da terra sólida chamada litosfera. É apenas uma extensão quantitativa da teoria da tectónica de placas, que Wegener forester chamou de “deriva continental” no início do século passado, mas cujos conceitos foram definitivamente estabelecidos em meados da década de 1960.

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As cristas oceânicas são o local de intensa atividade tectónica, vulcânica e hidrotermal. A água do mar infiltra-se e percola através das áreas permeáveis assim criadas. Aquece várias centenas de graus por quilómetro, reage fortemente com as rochas por onde passa e carrega-se com muitos elementos químicos, bem como metais dissolvidos. Mais quente, sobe e nasce no fundo do mar. O seu arrefecimento repentino, misturando-se com água a 2 °C, leva à cristalização de elementos dissolvidos que depois formam sulfuretos metálicos.

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As Nações Unidas são formadas por um núcleo central em torno do qual giram agências especializadas e organizações afiliadas. A UNCLOS é o principal instrumento jurídico para abordar a governação dos oceanos. A OMI trata de questões relacionadas com o transporte marítimo. A FAO é a autoridade internacional competente para o desenvolvimento de normas técnicas para as pescas, o PNUA desempenha um papel semelhante na proteção do ambiente e na coordenação regional dos mares, e o COI é responsável por questões relacionadas com a oceanografia e as tecnologias marinhas. Outras organizações das Nações Unidas estão interessadas nos oceanos.

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O ambiente marinho contém quase toda a filo viva. Este legado de uma longa história evolutiva faz do ambiente marinho um repertório genômico gigantesco. Até à data, os recursos genéticos marinhos só estão parcialmente abrangidos pelas convenções e protocolos existentes. A investigação e o desenvolvimento da biotecnologia marinha são essenciais, mas é também necessário estabelecer um quadro de governação que restaure a ética, a equidade e a coerência na sua exploração. Na situação de degradação acelerada dos ecossistemas marinhos, esta solução de que a nossa capacidade de os proteger também depende é urgente.

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A oceanografia física do Mar Mediterrâneo depende principalmente da troca de água entre o mar e a atmosfera, mas também do efeito Coriolis, devido à rotação da Terra.
O clima mediterrânico é relativamente seco. As perdas do mar por evaporação não são compensadas pelas entradas de precipitação e rios, e, se não comunicasse com o Oceano Atlântico, o seu nível desceria cerca de um metro por ano!
A “máquina mediterrânica” transforma as águas oceânicas com características relativamente variáveis numa série de águas mais frias e salgadas com características relativamente específicas.

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Desde 14 de abril de 2006, os parques marinhos franceses têm como objetivo proteger o mar, promovendo simultanea o desenvolvimento sustentável dos usos marítimos locais. O primeiro parque natural marinho foi criado em 2007 em Iroise. Após uma fase de consulta com os atores locais, qualquer parque natural marinho nasce por decreto de criação interministerial. Os parques dependem da Agência das Áreas Marinhas Protegidas (agora integrada na Agência Francesa para a Biodiversidade), sob a supervisão do Ministério responsável pela ecologia. Alguns parques e missões de estudo têm uma identidade transfronteiriça por natureza.

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O uso sustentável do oceano requer compreensão antes de explorá-lo. É vital adquirir dados fiáveis em pontos bem escolhidos no oceano mundial, o que permitirá identificar alterações ligadas a fenómenos naturais ou a estarem ligadas a atividades humanas. Esta necessidade de séries temporárias tornou necessário lançar o desafio dos observatórios subaquáticos multidisciplinares. A ESONET pretende preparar a implementação de observatórios de fundos marinhos em 12 sítios da Europa. O próximo passo é federar estes observatórios subaquáticos multidisciplinares e construir novos; este é o papel da EMSO.

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A partir de agora, a oceanografia operacional permite conhecer “o oceano que fez”, “o oceano que faz” e “o oceano que fará” amanhã. Os avanços tecnológicos na observação por satélite, medições autónomas no mar e cálculo científico, aliados ao desenvolvimento de modelos matemáticos complexos e técnicas de assimilação, deram origem há quinze anos a esta nova componente da oceanografia. Os campos de aplicação da oceanografia operacional respondem naturalmente aos grandes desafios climáticos, ecológicos e socioeconómicos.

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O IPCC foi criado em 1988 com a missão de fazer um balanço do conhecimento sobre as alterações climáticas. Sob a supervisão da OMM e do PNUA, os peritos, divididos em três grupos, preparam regularmente um relatório geral. A contribuição do Grupo I para o 5º relatório foi aprovada no final de setembro de 2013. Pela primeira vez, um capítulo inteiro é dedicado à subida do nível do mar. O oceano está a abrandar o aquecimento global, mas absorve cerca de um quarto do CO2 libertado. Continuará a aquecer no século XXI, o que será adicionado aos malefícios da sua acidificação.

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O oceano é composto por um conjunto de ecossistemas que têm a particularidade de serem separados por fronteiras invisíveis. Em 1998, Alan Longhurst descreveu 56 províncias biogeoquímicas, delimitadas por fronteiras facilmente identificáveis, tais como zonas de convergência, divergência ou outros tipos de zonas oceânicas frontais. A crescente disponibilidade de observações sobre o ambiente marinho permitiu o desenvolvimento das chamadas abordagens biogeográficas “robustas” ou “correlativas”, em comparação com as chamadas abordagens históricas “descritivas”. Num contexto de mudança global do ecossistema, o estabelecimento de divisões de ecossistemas regionais e globais é um pré-requisito necessário.

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No mar, os sistemas de comunicação química são um elemento indispensável no estabelecimento de relações intra e interespecíficas. Além disso, a função portadora da água promove fenómenos de comunicação química. A biodiversidade marinha e a diversidade química resultante estão a mobilizar um número crescente de equipas de investigação, e grandes grupos farmacêuticos estão a analisar este depósito de moléculas. A persistência de formas crónicas ou agudas de certas doenças e o aparecimento de fenómenos de resistência significam que a necessidade de medicamentos de nova geração é atual. Os oceanos são um recurso que ainda é pouco explorado.

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O silício abunda no planeta Terra, principalmente na forma de sílica usada na composição de muitos minerais. Se é um dos elementos-chave envolvidos na biosfera. A lixiviação de minerais silicílicos por água da chuva produz ácido sílico solúvel (Dsi). Muitos organismos vivos são capazes de absorver Dsi: diatomáceas, silicoflagellates, erolares, várias espécies de choanoflagellates e algumas esponjas. Na primeira ligação na rede alimentar, os diatomáceos contribuem para quase 50% da produção primária do oceano mundial, e por fotossíntese produzem cerca de um quarto do oxigénio que respiramos.

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A subida do nível do mar é uma questão global porque metade da população mundial vive a menos de 200 km de uma costa, e 1 em cada 10 pessoas vivem a menos de dez metros acima do nível do mar. Várias compilações confirmam uma aceleração da subida do nível do mar com uma taxa média inferior a 1,5 mm/ano antes da década de 1950, até mais de 3 mm/ano hoje. Os dados da elevação confirmaram a subida do nível do mar. Espera-se que as tendências atuais continuem devido ao aquecimento global.

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Todos os dias, os oceanos absorvem um quarto do dióxido de carbono produzido pelo homem. O resultado? Acidificação oceânica que não é sem consequências para certas espécies de plantas marinhas e animais. A acidificação dos oceanos é por vezes referida como o “outro problema de CO2”. A dissolução do CO2 na água do mar leva a alterações químicas: uma diminuição do pH e a quantidade de iões carbonatos, um dos tijolos necessários para que as plantas marinhas e os animais façam os seus esqueletos, conchas e outras estruturas calcárias.

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A Comissão sobre os Limites da Plataforma Continental é uma das três organizações explicitamente criadas pela Convenção das Nações Unidas sobre o Direito do Mar, de 10 de dezembro de 1982. As necessidades que conduziram à sua criação estão relacionadas com a evolução da plataforma continental como conceito jurídico e com a necessidade de estabelecer os limites exteriores dos Estados costeiros dessa zona marítima, separando o fundo do mar e os seus subsolos que devem ser considerados sob jurisdição nacional (plataforma continental) daqueles que estão fora da jurisdição nacional e que, por conseguinte, estão incluídos na Zona.

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O desenvolvimento de novas ferramentas permitiu demonstrar que os micróbios dominam tanto em termos de abundância como de biomassa nos oceanos mundiais. São de tamanho que varia de 0,02 a alguns micrómetros e incluem uma grande diversidade de vírus, procariotas e eucariotas. Desempenham funções cruciais e controlam os ciclos biogeoquímicos globais. Sabemos agora que os vírus são as entidades biológicas mais abundantes da biosfera. Esta enorme abundância numérica sugere que os vírus também podem explicar a grande maioria da diversidade genética da Terra. Podem infetar todas as formas de vida conhecidas dos oceanos.

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As flores de macroalgas perto da costa são os casos mais conhecidos de eutrofização marinha para o público em geral. A eutrofização pode ser reduzida à produção e acumulação, na sequência de um enriquecimento significativo de nutrientes do ambiente, de uma biomassa vegetal excessiva em relação ao consumo biológico ou às capacidades de evacuação física do ecossistema. Estas proliferações estão espalhadas por todo o mundo. A estagnação da biomassa de algas alta leva à sua morte e à degradação bacteriana. Um risco potencialmente fatal para a saúde é criado por depósitos de algas podres.

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As tartarugas marinhas vagueiam pelos oceanos há mais de 100 milhões de anos. Estes animais estão perfeitamente adaptados à vida aquática. Têm um ciclo de vida muito complexo. Dependendo do seu estágio ontogenético, ocupam diferentes habitats: terrestres para nidificação, pelágica durante as migrações e neritic para alimentação. As tartarugas viajam vários milhares de quilómetros por ano para alcançá-las. Correm o risco de desaparecer do planeta por causa de atividades humanas.

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A qualificação do “organismo modelo” é reservada a algumas espécies utilizadas por um grande número de investigadores. No entanto, um pleth de organismos marinhos tem contribuído para descobertas importantes. A sua importância inicial diminuiu ao longo do tempo, à medida que os modelos de referência cresceram no poder e a sua crescente preponderância nos programas de investigação e ensino. O desenvolvimento de modelos em todos os ramos da árvore da vida é uma necessidade, pois nunca sabemos se o conhecimento estabelecido sobre espécies-modelo se aplica a todos os organismos.

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A Convenção das Nações Unidas sobre o Direito do Mar divide o oceano em seis grandes áreas marítimas. Quatro destas áreas estão sob a jurisdição do Estado costeiro. As outras duas correspondem a zonas marítimas para além da jurisdição nacional: o alto mar e a zona do fundo do mar para além da plataforma continental, conhecida como “Área”. A Área tem o estatuto de património comum da humanidade. A International Seed Authority é uma organização internacional autónoma através da qual os Estados partes na UNCLOS organizam e controlam atividades na Área.

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Os recifes de coral são formações subaquáticas compostas por um emaranhado de esqueletos calcários pertencentes aos organismos que os constroem. Os corais construtores de recifes formam colónias compostas por um grande número de entidades chamadas pólipos. Existem duas categorias de recifes de coral: recifes de água fria e recifes tropicais.
As principais formas de recifes são franjas, barreiras e atóis.
A presa é o único alimento de corais de água fria. Em contraste, os corais tropicais abrigam algas microscópicas dentro das suas células digestivas. Esta associação com benefícios mútuos é uma simbiose.

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Novas moléculas químicas estão constantemente a ser sintetizadas e são fontes potenciais de incómodo para o ambiente e, em particular, para o meio marinho. Os resíduos sólidos podem chegar fisicamente aos organismos. Degradam-se lentamente no oceano em partículas muito pequenas que, quando ingeridas, contribuem para a contaminação química. Uma ameaça mais traiçoeira provém da exposição repetida a baixas doses de poluentes. A ação destes poluentes pode ser imediata ou apenas revelada a longo prazo.

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O papel da mediação científica não envolve apenas a popularização do conhecimento. Hoje, só o conhecimento já não é suficiente para lidar com os problemas complexos que as nossas sociedades enfrentam. A mudança comportamental é essencial para a preservação dos oceanos. A mediação contemporânea desenvolve uma política educativa mais dinâmica, mais amplamente baseada na consciência, no diálogo e na ação. A sua missão torna-se mais ampla, torna-se a interface entre o mundo científico, o público, a sociedade civil, os decisores políticos e económicos e os meios de comunicação social.

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Na ausência de oxigénio na atmosfera e no oceano, o ferro é solúvel. Com o desenvolvimento da fotossíntese, o Ferro está presente apenas transitoriamente na coluna de água oceânica. As micropartículas trazidas pelos ventos entram na cadeia alimentar muito rapidamente. A atmosfera da idade do gelo era muito mais rica em poeira do que a dos períodos quentes, e os cientistas têm hipóteses de que um fornecimento mais abundante de Ferro ao oceano pode explicar em parte o menor teor de dióxido de carbono na atmosfera.

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As fontes “hidrotermais” são saídas de fluidos para o fundo do mar, cuja temperatura é superior à da água circundante. Estas emissões testemunham a circulação da água do mar através de rochas fraturadas sob a influência de uma fonte de calor. Se a composição geoquímica dos fluidos hidrotermais é muito variável, partilham com algumas exceções características comuns: acidez, propriedades “redutoras”, caracterizadas pela ausência de oxigénio, e especialmente concentrações elevadas de sulfureto e metais.

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O oceano ainda é em grande parte inexplorado. Um programa ambicioso, Census of Marine Life (CoML), foi realizado de 2000 a 2010. Iniciou e estabeleceu o primeiro inventário global documentado, estimulou a exploração e deu um novo impulso ao reconhecimento das espécies. Este programa da Fundação Alfred P. Sloan tem estimulado o contributo de centenas de instituições e doadores de mais de 80 países em todos os continentes. 2.700 cientistas contribuíram para a primeira linha de base da diversidade, distribuição e abundância de vida no oceano.

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Posidonia oceanica é uma espécie endémica do Mediterrâneo. Esta espécie de “engenheiro” forma vastos leitos de ervas marinhas que desempenham um papel importante a nível ecológico, sedimentar e económico. Fornecem igualmente informações sobre o estado geral das águas. Os leitos de ervas marinhas da Posidonia são capazes de agir como um “amortecedor” em caso de eventos climáticos extremos. O seu papel principal reside na sua capacidade de armazenar carbono. A sensibilidade dos leitos de ervas marinhas de Posidonia a altas temperaturas pode resultar em embrião ou substituição por outros magnoliofitos marinhos de afinidade mais quentes

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Lançado em 2000 pela Comissão Oceanográfica Intergovernamental e pela Organização Meteorológica Mundial, o programa Argo tem como objetivo desenvolver uma rede global de 3.000 flutuadores de perfis autónomos que medem a temperatura e a salinidade dos primeiros 2.000 metros do oceano em tempo real a cada 10 dias. Argo é a primeira rede global em tempo real para a observação do oceano in situ. Esta é uma verdadeira revolução na observação global dos oceanos. Em poucos anos, Argo tornou-se a fonte mais importante de dados para os investigadores interessados em estudar o oceano e o seu papel no clima.

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Os ecossistemas marinhos derivam da sua robustez da diversidade gerada pela evolução. Esta diversidade, que dá uma capacidade adaptativa aos ecossistemas planktónicos, provavelmente nasce da velocidade com que estes organismos se reproduzem, enquanto são transportados pelas correntes. O objetivo da TARA OCEANS era capturar uma imagem destes processos através da amostragem de ecossistemas, desde vírus a zooplâncton, através dos oceanos, e depois desenvolver um método para analisar a complexidade destes ecossistemas. A ideia é definir uma estratégia para caracterizar o “domínio da vida” dos ecossistemas plânctónicos.

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Da energia solar que entra no sistema terrestre, 56% é absorvida pelo oceano, o que devolve uma parte à atmosfera. Este acoplamento entre o oceano e a atmosfera faz da circulação da superfície oceânica uma camada de circulação atmosférica. A circulação termoalina corresponde às correntes produzidas não pelo vento, mas pelas diferenças de densidade entre as massas de água oceânica. Um passeio completo pela circulação oceânica geral leva cerca de mil anos. Isto chama-se “esteira”, que desempenha um papel importante na dinâmica climática.

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O plâncton engloba um grupo incrivelmente diversificado de organismos, que vão desde vírus a grandes medusas, unidos apenas pelo facto de serem todos nadadores fracos. Como as plantas dos mares são microscópicas, não é de estranhar que os herbívoros, ou pastadores do mar, sejam também microscópicos. O microzooplâncton são os organismos que se alimentam do fitoplâncton. São organismos de tamanho entre 20 e 200 mícrones. São o que é conhecido como um “grupo funcional”, em vez de serem um grupo formado por organismos de hereddade próxima.

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Desde a antiguidade, os incómodos devido às medusas levaram Aristóteles a dar-lhes o nome de “cnide” (picada em grego), e, em homenagem, os cientistas criaram o grupo de cnidarianos para designar todos os animais que possuem esta função: medusas, sifonóforos, corais, anêmonas-do-mar, gorgonianos…

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Por causa das envenomações, as medusas fazem a primeira página da imprensa. Devido à sua proliferação, o gelamento geral dos oceanos devido à atividade humana reflete um desvio perigoso para a economia dos mares, porque as medusas não têm um grande valor alimentar. Esta ficha de dados demonstra também o interesse e, em especial, o lugar ocupado por estes animais inferiores em biologia, como modelos tanto em estudos sobre o meio marinho como nos dos mecanismos que asseguram a manutenção da vida.

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A influência do ambiente nos ecossistemas marinhos foi estabelecida em 1887 por um oceanógrafo e biólogo alemão, Victor Hensen. Um século mais tarde, um ecologista americano, Robert Paine, descobriu que quando um dado nível trócico era abundante, os níveis mais baixos mostravam populações mais escassas. Introduziu a noção de “cascata trócca”, mais tarde aplicada a muitas dinâmicas dos ecossistemas marinhos: quando a população de peixes predadores diminui, as presas proliferam. A escassez de grandes peixes predadores está a mudar profundamente o funcionamento dos ecossistemas marinhos.

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Na década de 1970, cerca de 50% das populações de pesca tradicionais nas prateleiras continentais foram consideradas ao seu nível máximo sustentável, ou totalmente exploradas. Isto levou à migração das frotas para explorar águas mais profundas nas décadas de 1980 e 1990. Verificou-se também que a utilização de tecnologia de arrasto intensiva na pesca de profundidade estava associada a capturas acidentais de organismos beníticos e perturbações dos habitats. Estas pescarias conduzem à degradação dos habitats com efeitos na biodiversidade local e na biomassa das espécies beníticas.

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O oceano é o principal regulador do clima global. A sua interação com a atmosfera e as suas consequências estão no centro do sistema climático. É, em primeiro lugar, a grande inércia térmica do oceano, em relação à atmosfera, que lhe permite armazenar radiação solar no verão e devolver esta energia térmica à atmosfera no inverno…

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O oceano é o principal regulador do clima global. A sua interação com a atmosfera e as suas consequências estão no centro do sistema climático. A grande inércia térmica do oceano, em comparação com a atmosfera, permite-lhe armazenar radiação solar no verão e devolver esta energia térmica à atmosfera no inverno. O oceano tem aquecido nas últimas décadas. 90% do calor em excesso acumulado no sistema climático nos últimos 50 anos devido ao aquecimento antropogénico está armazenado no oceano.

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Esperamos 9 biliões de humanos em 2050! Até agora, quase todos os recursos energéticos e minerais de que a humanidade precisava vieram da exploração da terra. Estes recursos foram largamente esgotados. Se queremos manter o nosso estilo de vida, a nossa única alternativa é procurar em outro lugar! O caminho mais fácil é ir e procurar a energia da qual ficaremos dependentes por muito tempo, assim como metais e terras raras, sob a superfície dos oceanos. Para além dos desafios tecnológicos e ambientais, existe também o problema da legislação internacional adequada.

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O gelo flutuando na superfície do mar é encontrado em todo o Oceano Ártico e perto do continente antártico. Deve ser feita uma distinção entre as extensões de gelo tabular formado nos continentes, que são a origem dos icebergues, e o gelo da embalagem que se forma quando a água do mar congela durante o inverno meteorológico. Este substrato de gelo sólido abriga uma posição complexa muito ativa, embora a temperatura seja muito baixa…

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No passado, as alterações geológicas e físicas foram os principais responsáveis pelas mudanças mais dramáticas da biodiversidade no mar Mediterrâneo. Hoje em dia, as atividades humanas são elementos essenciais a considerar. As ameaças mais importantes são a perda de habitat, a degradação e a poluição, a sobreexploração de recursos, a invasão de espécies exóticas e as alterações climáticas…

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A biologia molecular é uma ciência recente. A descoberta, em 1969, de uma enzima permitirá o seu desenvolvimento exponencial, permitindo a clonagem e sequenciação de genes. 17 anos depois, a genómica é uma revolução: mudou a nossa visão da organização da vida, e também mostra que um organismo constitui um ecossistema por si só. A vida marinha é muito mais velha e mais variada do que a vida em terra. Através da utilização de sequências de ADN, é possível inventariar a biodiversidade muito mais facilmente do que pelos métodos convencionais e mostrar que a biodiversidade marinha é amplamente subestimada.

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As pescarias marinhas têm um impacto direto nos recursos que exploram, mas também nos efeitos indiretos noutras espécies. A gestão dos recursos marinhos tem sido conduzida há muito numa conta stock-by-stock, negligenciando a complexidade das interações dentro dos ecossistemas marinhos. As capturas de sub-capturas ou a destruição de habitats por artes de pesca parecem cada vez mais inconciliáveis com uma gestão sustentável da pesca. Uma visão mais global da gestão dos ecossistemas surgiu recentemente com a abordagem do ecossistema às pescas…

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Os corais que ocorrem em mares tropicais são bem conhecidos pela sua beleza estrutural. Mas os corais não se restringem às águas rasas dos mares tropicais. Bem no fundo do oceano, muitas espécies de corais competem na diversidade e complexidade com os seus parentes mais lentos. Ou são conhecidos como água fria, porque alguns são capazes de viver em temperaturas tão frias como 4 °C, ou como corais de profundidade, porque algumas espécies atingem profundidades inferiores a 2000 ou 4000 metros. Há tantas espécies de corais de águas frias como corais tropicais de águas rasas…

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Durante a última máxima glaciar, o nível do mar foi cerca de 130 metros mais baixo. Com o derretimento das calotas glaciares que cobriam o norte da América e da Europa, o mar subiu e estabilizou há cerca de 3.000 anos. As observações das marés indicam que o mar voltou a subir. Tudo sugere que a atual subida do nível do mar está ligada ao aquecimento global. A expansão térmica dos oceanos explica parte da subida observada no nível do mar…

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Esta pequena área marinha, que tem visto à sua volta o nascimento de muitas religiões e a maioria das grandes civilizações, é uma área muito frágil, herdada de uma longa história geológica, e inexoravelmente condenada a desaparecer como os seus grandes antepassados, que ainda são evidenciados, na sua periferia, pelas muitas cadeias montanhosas que a rodeiam.

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O mar troca constantemente com a atmosfera. O vento distorce a superfície do mar e transmite-lhe energia. O ar e a água ainda mais absorvem a radiação solar. O mar é um reservatório de calor, parcialmente devolvido à atmosfera. O spray causa os componentes da camada de superfície. Os gases podem atravessar a superfície do mar. O oxigénio produzido pelo fitoplâncton difunde-se na atmosfera, quando está em sobresaturação. O dióxido de carbono, produzido pela respiração, é consumido pelo fitoplâncton. Entra como um elemento no sistema tampão que determina o pH do mar…

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As espécies não indígenas tornaram-se uma questão quente nas últimas décadas, em particular no Mar Mediterrâneo. Há debates sobre o número e, em especial, sobre os efeitos positivos e ou negativos de novas entradas, que estão relacionadas com a longa história da biota mediterrânica e com a pluralidade de causas, tanto naturais como antropogénicas, das recentes apresentações. Embora alguns estrangeiros possam ser responsáveis por um forte impacto ecológico e, em particular, pela redução da população de algumas espécies autóctones, outros como crustáceos e peixes tornaram-se importantes recursos de pesca.

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Tal como a medicina, a oceanografia está a entrar na era da tomografia, que se preocupa com a totalidade tridimensional do objeto estudado e a sua evolução temporal. Esta revolução na oceanografia baseia-se em robôs subaquáticos autónomos, cujas medições são associadas às das plataformas convencionais, móveis e fixas, e as dos satélites de observação dos oceanos. Este acoplamento dá origem a redes de observação integradas.

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Uma zona morta é caracterizada por uma deficiência de oxigénio dissolvido na água, causando a morte por asfixia da fauna marinha mal móvel e pela migração de peixes. A tolerância à baixa água oxigenada varia muito dependendo do tipo de organismo. As zonas mortas têm crescido exponencialmente desde a década de 1960, com graves consequências para os ecossistemas. A causa principal é a ingestão maciça de fertilizantes. Algumas zonas mortas são permanentes; outros episódicos. As consequências ecológicas e económicas são significativas.

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A interface ar-mar cobre mais de 70% da superfície da Terra e desempenha um papel importante nos processos biogeoquímicos à escala global. Nesta interface, uma microcamada é formada pela acumulação de tensoactivos, proteínas, aminoácidos, hidratos de carbono, lípidos, fenóis e vários poluentes minerais e orgânicos na área contaminada. É um ecossistema especial, onde se desenvolvem várias formas de vida chamadas neuston. Uma microcamada poluída é um ambiente desfavorável para o desenvolvimento de ovos e larvas.

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