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¿Qué tortugas marinas hay en el Mediterráneo?

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6 tortugas marinas están presentes en el Mediterráneo

El Mediterráneo tiene 46.000 km de costa y cubre 2,5 millones de km2 , es decir, menos del 1% de la superficie total del océano. Conocido como punto caliente de la biodiversidad mundial, alberga seis de las siete especies de tortugas marinas.

La tortuga boba Caretta caretta es la más común, seguida por la tortuga verde Chelonia mydas y luego la tortuga laúd Dermochelys coriacea, conocida por ser la mayor tortuga del mundo.

La tortuga de Kemp, más rara, Lepidochelys kempii, y la tortuga de carey , Eretmochelys imbricata, sólo se han observado unas pocas veces en el Mediterráneo hasta la fecha.

En 2014 se identificó formalmente una tortuga varada en España. Se trata de la tortuga golfina Lepidochelys olivacea.

Distribución geográfica desigual

Las tortugas boba, verde y laúd se encuentran en todo el Mediterráneo, pero su distribución es desigual según la especie y la época del año.

La caguama ocupa toda la cuenca, pero parece ser más abundante en la parte occidental, desde el Mar de Alborán hasta las Islas Baleares. También se encuentra frente a Libia, Egipto y Turquía.

La tortuga verde se concentra más al este, en la cuenca levantina. También se da en el mar Adriático y, más raramente, en el Mediterráneo occidental.

La tortuga laúd se observa en mar abierto en toda la cuenca, con una presencia más marcada en el mar Tirreno, el mar Egeo y alrededor del estrecho de Sicilia.

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Sólo dos especies se reproducen en el Mediterráneo.

Las tortugas bobas y verdes son las únicas que se reproducen en el Mediterráneo, principalmente en la parte oriental. En el caso de la caguama, los lugares se encuentran en Grecia, Turquía, Libia, Túnez, Chipre y el sur de Italia.

En los últimos años, se ha observado la puesta de huevos en el oeste de la cuenca, a lo largo de la costa española, en Cataluña, pero también en Francia, en Córcega o en el Var.

En 2006, en Saint-Tropez, el nido de una caguama fue desgraciadamente destruido por las fuertes lluvias. En Fréjus, en 2016, unas cuantas crías nuevas habían podido llegar al mar gracias a la estrecha vigilancia de los equipos de la Red Francesa de Tortugas Marinas del Mediterráneo (RTMMF).

En el verano de 2020, dos nuevos nidos en Fréjus y Saint-Aygulf fueron noticia, sobre todo porque nacieron varias decenas de tortuguitas.

Tortues en Méditerranée

¿Qué dicen los científicos?

Desde un punto de vista científico, es demasiado pronto para sacar conclusiones sobre el «por qué» de estas garras.

¿Hay más hembras anidando en esta zona, la más septentrional para que las caguamas pongan sus huevos? ¿Hay más presión de cumplimiento por parte de los usuarios del mar? ¿Es una combinación de varios fenómenos?

Es difícil de decir… Sin embargo, parece bastante claro que la sociedad civil es cada vez más consciente de la presencia de las tortugas y -esperemos- más preocupada por el futuro de estos frágiles animales patrimoniales.

Si las tortugas vienen a desovar a nuestras playas, depende de nosotros darles espacio, crear menos molestias por la noche y adaptar la iluminación de la playa, que puede disuadir a las hembras y desorientar a los juveniles.

Claire Harquet (Institut océanographique)

Las caguamas a veces nacen lejos de nuestras costas

Los análisis genéticos lo demuestran: ¡no todas las caguamas observadas en el Mediterráneo han nacido allí!

Aproximadamente la mitad de ellos nacerían en el Océano Atlántico, en las costas de Florida, Georgia, Virginia o en Cabo Verde. Nacen en estas playas remotas, entran en el Mediterráneo por el Estrecho de Gibraltar para alimentarse y, cuando son adultos, vuelven a la playa donde nacieron en el Atlántico para poner sus huevos.

La situación de las tortugas verdes es diferente. Todos los que viven en el Mediterráneo han nacido allí. Por lo tanto, su población está genéticamente aislada, sin conexión con otras poblaciones de tortugas verdes en otras partes del mundo.

Tortues en Méditerranée

Una presencia reciente en el Mediterráneo

Hasta el final de la última gran glaciación, hace 12.000 años, las frías condiciones climáticas del Mediterráneo no permitían a las tortugas bobas asentarse o alimentarse, y mucho menos reproducirse .

La incubación de los huevos sólo es posible si se mantiene una temperatura de 25°C durante un mínimo de 60 días. Sólo cuando las temperaturas se estabilizaron en niveles cercanos a la climatología actual, las tortugas bobas del Atlántico, que habían permanecido en zonas más cálidas durante la edad de hielo, pudieron colonizar el Mediterráneo.

Su presencia en el Mediterráneo es, por tanto, relativamente reciente.

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¿Cuántas tortugas hay en el Mediterráneo?

Es una pregunta difícil de responder. No hay forma tecnológica de contar todas las tortugas marinas presentes en una zona marítima tan extensa, sobre todo porque estas grandes migratorias se desplazan constantemente de una zona a otra.

Conocer la abundancia de tortugas es una prioridad en la investigación científica destinada a la conservación de las tortugas marinas en el Mediterráneo. Esta es una de las muchas conclusiones del reciente informe de la UICN, que también da algunas estimaciones: hay entre 1,2 y 2,4 millones de tortugas bobas en el Mediterráneo y las tortugas verdes se estiman entre 262.000 y 1.300.000; rangos extremadamente amplios debido a la dificultad de realizar censos.

Aunque el recuento de individuos en el mar es ilusorio, es posible controlar el número de hembras que acuden a poner huevos, playa por playa, año tras año. Cerca de 2.000 caguamas llegan a la costa para poner huevos, principalmente en la cuenca levantina (Grecia, Turquía, Chipre y Libia).

Buenas noticias, ¡el número de embragues está aumentando! En una veintena de lugares de referencia, la media anual ha pasado de 3.693 nidos por año antes de 1999 a 4.667 después de 2000, ¡un aumento de más del 26%! Lo mismo ocurre con las tortugas verdes. En 7 lugares de referencia de Chipre y Turquía, el número medio anual de nidos aumentó de 683 a 1.005 entre antes de 1999 y después de 2000, es decir, ¡un 47% más!

Estas tendencias tan positivas demuestran que los esfuerzos de conservación están dando sus frutos y merecen ser continuados y ampliados.

¿Qué dice la UICN sobre las tortugas mediterráneas?

Este nuevo informe arroja nueva luz sobre los lugares clave de anidación, alimentación e hibernación de las tortugas mediterráneas.

También propone una serie de recomendaciones y acciones a nivel de cuenca para los gestores, los responsables políticos y el público en general.

Tortues en Méditerranée

Este nuevo informe arroja nueva luz sobre los lugares clave de anidación, alimentación e hibernación de las tortugas mediterráneas.

También propone una serie de recomendaciones y acciones a nivel de cuenca para los gestores, los responsables políticos y el público en general.

Las prioridades incluyen:

  • Reforzar la vigilancia y la protección de las zonas de nidificación
  • Conservar las zonas prioritarias de alimentación e hibernación (por ejemplo, mediante áreas marinas protegidas) y preservar los corredores de migración estacional
  • Reducir las capturas accidentales adaptando las técnicas de pesca y formando a los pescadores en la forma correcta de liberar los ejemplares capturados
  • Lucha contra todas las formas de contaminación
  • Reforzar las redes de protección implicando activamente a todos los actores de la sociedad (profesionales del mar, pescadores, expertos en conservación, investigadores, responsables políticos o ciudadanos de a pie)
  • Mejorar la red de centros de salvamento y socorro, que en la actualidad están distribuidos de forma demasiado desigual y prácticamente ausentes en las costas del sur y del este del Mediterráneo.
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