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Que tartarugas marinhas no Mediterrâneo?

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6 tartarugas marinhas estão presentes no Mediterrâneo

O Mediterrâneo totaliza 46 000 km de costa e cobre 2,5 milhões de km2, ou menos de 1% da superfície total dos oceanos. Conhecido como um hotspot da biodiversidade global, abriga seis das sete espécies de tartarugas marinhas.

A tartaruga cabeça-de-logger Caretta caretta é a mais comum, seguida pela tartaruga verde Chelonia mydas e, em seguida, a tartaruga de couro Dermochelys coriacea,conhecida por ser a maior tartaruga do mundo.

Mais raro, a tartaruga de Kemp Lepidochelys kempii e a tartaruga hawksbill Eretmochelys imbricata só foram observadas algumas vezes no Mediterrâneo até à data.

Em 2014, uma tartaruga encalhada foi formalmente identificada em Espanha. Esta é a tartaruga de azeitona Lepidochelys olivacea.

Distribuição geográfica desigual

As tartarugas loggerhead, verdes e alaúde são encontradas em todo o Mediterrâneo, mas a sua distribuição é desigual por espécie e época do ano.

A caouanne ocupa toda a bacia, mas parece mais abundante na parte ocidental, desde o Mar de Alboran até às Ilhas Baleares. Também é encontrado ao largo da Líbia, do Egito e da Turquia.

A tartaruga verde está concentrada mais a leste, na bacia levantina. Também aparece no Mar Adriático e mais raramente na parte ocidental do Mediterrâneo.

A tartaruga-de-couro é observada em alto mar por toda a bacia, com uma presença mais marcante no mar Tirreno, no Mar Egeu e em torno do Estreito da Sicília.

carte Mediterranee Tortues Marines

Só duas espécies se reproduzem no Mediterrâneo!

A tartaruga cabeça-de-logger e a tartaruga verde são as únicas que se reproduzem no Mediterrâneo, principalmente na parte oriental. Para a caouanne, os locais estão localizados na Grécia, Turquia, Líbia, Tunísia, Chipre e sul da Itália.

Nos últimos anos, a colocação de ovos tem sido observada a oeste da bacia, ao longo da costa espanhola, na Catalunha, mas também em França, córsega ou no Var!

Em 2006, em Saint-Tropez, o ninho de uma caouanne tinha sido infelizmente destruído por fortes chuvas. Em Fréjus, em 2016, alguns recém-nascidos conseguiram chegar ao mar graças a uma monitorização estreita por parte das equipas da Rede Francesa de Tartarugas Marinhas Mediterrânicas (RTMMF).

No verão de 2020, dois novos ninhos em Fréjus e Saint-Aygulf, estão a fazer manchetes, especialmente desde que nasceram várias dezenas de tartarugas bebés!

Tortues en Méditerranée

O que dizem os cientistas?

Do ponto de vista científico, é muito cedo para tirar conclusões sobre o “porquê” destas desova.

As fêmeas são mais numerosas a nidificar nesta área, a mais a norte para a colocação de cacha de esperma? A pressão observacional por parte dos utilizadores do mar é maior? É uma conjunção de vários fenómenos?

É difícil dizer… No entanto, parece bastante claro que a sociedade civil está cada vez mais consciente da presença de tartarugas e – esperemos – mais preocupada com o futuro destes patrimónios e dos animais frágeis.

Se as tartarugas vêm pôr ovos nas nossas praias, cabe-nos a nós dar-lhes um pouco de espaço, criar menos perturbações à noite e adaptar as luzes da praia que podem dissuadir as fêmeas e desorientar os juvenis.

Claire Harquet (Institut océanographique)

Caouannes às vezes nascem longe das nossas costas

As análises genéticas comprovam-no: nem todas as caouannes observadas no Mediterrâneo nascem no Mediterrâneo!

Cerca de metade deles veria a luz do dia no Oceano Atlântico nas costas da Florida, Geórgia, Virgínia ou Cabo Verde. Nascem nestas praias remotas, depois entram no Mediterrâneo através do Estreito de Gibraltar para comer e, uma vez adultos, regressam à praia do seu nascimento no Atlântico para pôr ovos por sua vez.

A situação das tartarugas verdes é diferente. Todos os que vivem no Mediterrâneo nasceram lá. A sua população está, portanto, geneticamente isolada, sem qualquer ligação com outras populações de tartarugas verdes presentes noutras partes do mundo.

Tortues en Méditerranée

Uma presença recente no Mediterrâneo

Atéao final da última grande glaciação, há 12000 anos, as condições climáticas demasiado frias que prevaleciam no Mediterrâneo não permitiam que as tartarugas cabeça-de-lenha se instalassem ou se alimentassem, quanto mais se reproduzissem.

A incubação de ovos só é possível se for mantida uma temperatura de 25°C durante um mínimo de 60 dias. Só quando as temperaturas estabilizaram em níveis próximos da climatologia atual é que as tartarugas cabeça-de-logger do Atlântico, que tinham permanecido em áreas mais quentes durante a glaciação, conseguiram colonizar o Mediterrâneo.

A sua presença no Mediterrâneo é, portanto, relativamente – recente.

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Quantas tartarugas no Mediterrâneo?

É difícil responder a esta pergunta! Não existe um meio tecnológico de contar instantaneamente todas as tartarugas marinhas presentes numa área marítima tão grande, especialmente porque estas espécies altamente migradoras estão constantemente a evoluir de uma área para outra.

Conhecer a abundância de tartarugas é um eixo prioritário da investigação científica que visa a conservação das tartarugas marinhas no Mediterrâneo. Esta é uma das muitas conclusões do recente relatório da IUCN que também apresenta algumas estimativas: existem entre 1,2 e 2,4 milhões de tartarugas-cabeça-de-logger no Mediterrâneo e as tartarugas verdes estão entre 262.000 e 1.300.000; gamas extremamente amplas devido à dificuldade dos recenseamentos.

Se contar indivíduos no mar é ilusório, é possível, por outro lado, acompanhar o número de fêmeas que vêm pôr ovos, praia por praia, ano após ano. Cerca de 2.000 saques viriam assim a pôr ovos em terra, principalmente na bacia levantina (Grécia, Turquia, Chipre e Líbia).

Boas notícias, as crias são cada vez mais numerosas! Em cerca de vinte locais de referência, a média anual passou de 3.693 ninhos por ano antes de 1999 para 4.667 após os anos 2000, um aumento superior a 26%! Ditto para tartarugas verdes. Em 7 locais de referência em Chipre e na Turquia, o número médio anual de ninhos aumentou de 683 para 1.005 entre 1999 e depois de 2000, ou seja, + 47%!

Estas tendências muito positivas demonstram que os esforços de conservação compensam e merecem ser continuados e alargados.

O que diz a IUCN sobre as tartarugas mediterrânicas?

Este novo relatório lança uma nova luz sobre os principais locais de nidificação, alimentação e hibernação das tartarugas mediterrânicas.

Propõe ainda aos gestores, aos decisores políticos e ao público em geral uma série de recomendações e ações a nível das bacias.

Tortues en Méditerranée

Este novo relatório lança uma nova luz sobre os principais locais de nidificação, alimentação e hibernação das tartarugas mediterrânicas.

Propõe ainda aos gestores, aos decisores políticos e ao público em geral uma série de recomendações e ações a nível das bacias.

Entre as prioridades:

  • Reforçar a monitorização e a proteção das zonas de nidificação
  • Conservar áreas prioritárias de alimentação e hibernação (por exemplo, através de Áreas Marinhas Protegidas) e preservar corredores de migração sazonal
  • Reduzir a captura de adc é através da adaptação das técnicas de pesca e da formação dos pescadores nas ações adequadas para a libertação de espécimes capturados
  • Luta contra todas as formas de poluição
  • Reforçar as redes de proteção envolvendo ativamente todos os atores da sociedade (profissional marinho, pescador, especialista em conservação, investigador, decisor político ou cidadão comum)
  • Melhorar a rede de centros de salvamento e salvamento, atualmente demasiado distribuídos e praticamente ausentes das costas sul e leste do Mediterrâneo.
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