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Welche Meeresschildkröten gibt es im Mittelmeer?

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6 Meeresschildkröten sind im Mittelmeer vorhanden

Das Mittelmeer hat 46.000 km Küstenlinie und bedeckt 2,5 Mio. km2 , also weniger als 1 % der gesamten Meeresoberfläche. Bekannt als ein globaler Hotspot der Biodiversität, beherbergt er sechs der sieben Arten von Meeresschildkröten.

Die Unechte Karettschildkröte Caretta caretta ist die häufigste Schildkröte, gefolgt von der Grünen Schildkröte Chelonia mydas und der Lederschildkröte Dermochelys coriacea, die als größte Schildkröte der Welt gilt.

Die seltenere Kemp’s-Ridley-Schildkröte Lepidochelys kempii und die Echte Karettschildkröte Eretmochelys imbricata wurden bisher nur wenige Male im Mittelmeer beobachtet.

Im Jahr 2014 wurde eine gestrandete Schildkröte in Spanien formell identifiziert. Es handelt sich um die Oliv-Ridley-Schildkröte Lepidochelys olivacea.

Ungleiche geografische Verteilung

Unechte Karettschildkröten, Grüne Meeresschildkröten und Lederschildkröten sind im gesamten Mittelmeerraum anzutreffen, ihre Verbreitung ist jedoch je nach Art und Jahreszeit ungleichmäßig.

Der Unechte Kammmolch besiedelt das gesamte Becken, scheint aber im westlichen Teil, vom Alboran-Meer bis zu den Balearen, häufiger anzutreffen zu sein. Sie wird auch vor Libyen, Ägypten und der Türkei gefunden.

Die grüne Schildkröte ist weiter östlich, im Levantinischen Becken, konzentriert. Sie kommt auch in der Adria und seltener im westlichen Mittelmeer vor.

Die Lederschildkröte wird im gesamten Becken im offenen Meer beobachtet, mit einer ausgeprägteren Präsenz im Tyrrhenischen Meer, der Ägäis und um die Straße von Sizilien.

carte Mediterranee Tortues Marines

Nur zwei Arten brüten im Mittelmeerraum!

Die Unechte Karettschildkröte und die Grüne Meeresschildkröte sind die einzigen Schildkröten, die im Mittelmeerraum brüten, hauptsächlich im östlichen Teil. Für den Unechten Karettfisch befinden sich die Standorte in Griechenland, der Türkei, Libyen, Tunesien, Zypern und Süditalien.

In den letzten Jahren wurde die Eiablage im Westen des Beckens, entlang der spanischen Küste, in Katalonien, aber auch in Frankreich, auf Korsika oder im Var beobachtet!

Im Jahr 2006 wurde in Saint-Tropez das Nest eines Dohlenkopfes leider durch starken Regen zerstört. In Fréjus konnten 2016 dank der genauen Überwachung durch Teams des französischen Netzwerks für Meeresschildkröten im Mittelmeer (RTMMF) ein paar neue Schlüpflinge das Meer erreichen.

Im Sommer 2020 sorgten zwei neue Nester in Fréjus und Saint-Aygulf für Schlagzeilen, zumal mehrere Dutzend Babyschildkröten geboren wurden!

Tortues en Méditerranée

Was sagen die Wissenschaftler?

Aus wissenschaftlicher Sicht ist es noch zu früh, um Rückschlüsse auf das „Warum“ dieser Klauen zu ziehen.

Nisten mehr Weibchen in diesem nördlichsten Gebiet für Loggerheads, um ihre Eier zu legen? Gibt es mehr Konformitätsdruck von Seiten der Meeresbenutzer? Ist es eine Kombination aus mehreren Phänomenen?

Das ist schwer zu sagen… Es scheint jedoch ziemlich klar zu sein, dass die Zivilgesellschaft sich der Anwesenheit von Schildkröten immer mehr bewusst wird und – hoffentlich – sich mehr Sorgen um die Zukunft dieser empfindlichen Tiere macht.

Wenn die Schildkröten zur Eiablage an unsere Strände kommen, liegt es an uns, ihnen etwas Raum zu geben, nachts weniger Störung zu verursachen und die Strandbeleuchtung anzupassen, die die Weibchen abschrecken und die Jungtiere desorientieren kann.

Claire Harquet (Institut océanographique)

Loggerheads werden manchmal weit weg von unseren Küsten geboren

Genetische Analysen beweisen es: nicht alle im Mittelmeer beobachteten Lachmöwen sind dort geboren!

Etwa die Hälfte von ihnen würde im Atlantischen Ozean an den Küsten von Florida, Georgia, Virginia oder in Cabo Verde geboren werden. Sie werden an diesen abgelegenen Stränden geboren, gelangen über die Straße von Gibraltar ins Mittelmeer, um zu fressen, und kehren, wenn sie ausgewachsen sind, an den Strand zurück, an dem sie im Atlantik geboren wurden, um ihre Eier abzulegen.

Die Situation für grüne Schildkröten ist anders. Alle, die im Mittelmeerraum leben, sind dort geboren. Ihre Population ist daher genetisch isoliert und hat keine Verbindung zu anderen grünen Schildkrötenpopulationen anderswo auf der Welt.

Tortues en Méditerranée

Eine neue Präsenz im Mittelmeerraum

Bis zum Ende der letzten großen Eiszeit, vor 12.000 Jahren, erlaubten die kalten klimatischen Bedingungen im Mittelmeerraum den Unechten Karettschildkröten nicht, sich anzusiedeln oder zu ernähren, geschweige denn sich fortzupflanzen .

Die Bebrütung der Eier ist nur möglich, wenn eine Temperatur von 25°C für mindestens 60 Tage gehalten wird. Erst als sich die Temperaturen auf einem Niveau stabilisierten, das der heutigen Klimatologie nahe kommt, konnten die atlantischen Unechten Karettschildkröten, die während der Eiszeit in wärmeren Gebieten geblieben waren, das Mittelmeer besiedeln.

Ihre Anwesenheit im Mittelmeerraum ist also – relativ – neu.

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Wie viele Schildkröten gibt es im Mittelmeer?

Das ist eine schwer zu beantwortende Frage! Es gibt keine technische Möglichkeit, alle Meeresschildkröten in einem so großen Meeresgebiet zu zählen, zumal diese großen Migranten ständig von einem Gebiet zum anderen ziehen.

Die Kenntnis der Abundanz von Schildkröten ist eine Priorität in der wissenschaftlichen Forschung zum Schutz der Meeresschildkröten im Mittelmeer. Dies ist eine der vielen Schlussfolgerungen des jüngsten IUCN-Berichts, der auch einige Schätzungen enthält: Es gibt zwischen 1,2 und 2,4 Millionen Unechte Karettschildkröten im Mittelmeer, und die Zahl der Suppenschildkröten wird auf 262.000 bis 1.300.000 geschätzt; eine extrem große Bandbreite, die auf die Schwierigkeit zurückzuführen ist, Zählungen durchzuführen.

Während das Zählen von Individuen auf See illusorisch ist, ist es möglich, die Anzahl der Weibchen, die zur Eiablage kommen, Strand für Strand, Jahr für Jahr zu beobachten. Fast 2.000 Karettschildkröten kommen zur Eiablage an Land, hauptsächlich im Levantinischen Becken (Griechenland, Türkei, Zypern und Libyen).

Gute Nachrichten, die Anzahl der Kupplungen steigt! An etwa zwanzig Referenzstandorten ist der Jahresdurchschnitt von 3.693 Nestern pro Jahr vor 1999 auf 4.667 nach 2000 gestiegen, eine Zunahme von über 26 %! Das Gleiche gilt für grüne Schildkröten. An 7 Referenzstandorten auf Zypern und in der Türkei stieg die Zahl der Nester im Jahresdurchschnitt zwischen vor 1999 und nach 2000 von 683 auf 1.005, d.h. + 47%!

Diese sehr positiven Trends zeigen, dass sich die Bemühungen um den Naturschutz auszahlen und es verdienen, dass sie fortgesetzt und erweitert werden.

Was sagt die IUCN über Mittelmeerschildkröten?

Dieser neue Bericht wirft ein neues Licht auf die wichtigsten Nist-, Futter- und Überwinterungsplätze der Mittelmeerschildkröten.

Außerdem werden eine Reihe von Empfehlungen und Maßnahmen auf der Ebene des Einzugsgebiets für Manager, politische Entscheidungsträger und die allgemeine Öffentlichkeit vorgeschlagen.

Tortues en Méditerranée

Dieser neue Bericht wirft ein neues Licht auf die wichtigsten Nist-, Futter- und Überwinterungsplätze der Mittelmeerschildkröten.

Außerdem werden eine Reihe von Empfehlungen und Maßnahmen auf der Ebene des Einzugsgebiets für Manager, politische Entscheidungsträger und die allgemeine Öffentlichkeit vorgeschlagen.

Zu den Prioritäten gehören:

  • Überwachung und Schutz von Nistgebieten verstärken
  • Erhaltung prioritärer Futter- und Überwinterungsgebiete (z. B. durch Meeresschutzgebiete) und Erhaltung saisonaler Wanderkorridore
  • Reduzierung des Beifangs durch Anpassung der Fangtechniken und Schulung der Fischer im richtigen Umgang mit gefangenen Exemplaren
  • Kampf gegen alle Formen der Umweltverschmutzung
  • Stärkung der Schutznetzwerke durch aktive Einbeziehung aller gesellschaftlichen Akteure (Meeresfachleute, Fischer, Naturschutzexperten, Forscher, politische Entscheidungsträger oder einfache Bürger)
  • Verbesserung des Netzes von Rettungs- und Hilfszentren, die derzeit zu ungleichmäßig verteilt sind und an den südlichen und östlichen Ufern des Mittelmeers praktisch nicht vorhanden sind.
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