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¿Hay ballenas en el Mediterráneo?

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La respuesta es sí. En las aguas del Mediterráneo se encuentran varios miles de ballenas. No es raro ver su aliento en la distancia, al cruzar a Córcega, por ejemplo. Pero cuidado: las actividades humanas son una fuente de molestias para estos mamíferos gigantes. Por ello, es muy importante hacer todo lo posible para preservar su tranquilidad.

En el Mediterráneo hay casi veinte especies de mamíferos marinos, ocho de las cuales se consideran comunes: cachalotes y rorcuales, por supuesto, pero también delfines (común, azul y blanco, de Risso, mular), calderones y zifios. De forma muy ocasional se observan otras especies, como rorcuales aliblancos, orcas, ballenas jorobadas y, recientemente, una joven ballena gris.

Cachalote Physeter catodon

¿Balenas o dientes?

En el lenguaje común, tendemos a referirnos a todos los grandes cetáceos como «ballenas». Sin embargo, sólo las «ballenas con barbas» (misticetos) son realmente ballenas.

El rorcual común (de hasta 22 metros y 70 toneladas) es la principal ballena barbada del Mediterráneo.

Se codea con numerosos «cetáceos dentados» (odontocetos), el mayor de los cuales es el cachalote (hasta 18 metros y 40 toneladas).

A pesar de su imponente estatura, no es propiamente una ballena, y pertenece al mismo grupo que las orcas, los delfines o los calderones.

Un gigante de los mares

El rorcual común es el segundo mamífero más grande del mundo, sólo por detrás de la ballena azul.

Aunque todavía es difícil evaluar con exactitud el tamaño de su población (ya que los individuos se mueven constantemente y bucean con regularidad), se calcula que unos mil individuos viven en la zona protegida del Santuario de Pelagos, cuyo objetivo es proteger a los mamíferos marinos del Mediterráneo occidental en un vasto territorio que incluye aguas francesas, italianas y monegascas.
El rorcual común se alimenta principalmente de krill, pequeños camarones que atrapa en sus barbas en grandes cantidades.

Rorcual común Balaenoptera physalus

Riesgo de colisión

Los rorcuales comunes pueden vivir hasta 80 años, si su trayectoria no coincide con la de los veloces barcos frecuentes en verano, a los que parece que les resulta difícil evitar cuando respiran en la superficie.

Como en el caso de los cachalotes, las colisiones son un peligro real y un riesgo de mortalidad demostrado. De ahí el interés por desarrollar técnicas en colaboración con las compañías navieras para informar a los barcos de la presencia de cetáceos en tiempo real, para equipar los buques con detectores y evitar así las colisiones con estos grandes mamíferos.
Descubra las diferentes especies de mamíferos marinos del Santuario de Pelagos.

Rorcual común Balaenoptera physalus
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