Menu
Een schenking
doen

Zijn er walvissen in de Middellandse Zee ?

Share on facebook
Share on twitter
Share on linkedin
Share on email

Het antwoord is ja! In de mediterrane wateren komen enkele duizenden walvissen voor. Het is niet ongewoon hun adem in de verte te zien, bijvoorbeeld bij de oversteek naar Corsica. Maar pas op: menselijke activiteiten zijn een bron van verstoring voor deze reusachtige zoogdieren. Het is dan ook van groot belang dat alles in het werk wordt gesteld om hun rust te bewaren.

Er zijn bijna twintig soorten zeezoogdieren in de Middellandse Zee, waarvan er acht als algemeen worden beschouwd: potvissen en vinvissen, uiteraard, maar ook dolfijnen (gewone, blauwe en witte, Risso’s, tuimelaars), grienden en zeeluipaarden. Andere soorten worden af en toe waargenomen, zoals dwergvinvissen, orka’s, bultruggen en zeer onlangs een jonge grijze walvis!

Potvis Physeter catodon

Balein of tanden?

In het gewone spraakgebruik worden alle grote walvisachtigen “walvissen” genoemd. Alleen “baleinwalvissen” (mysticetes) zijn echter echte walvissen.

De vinvis (tot 22 meter en 70 ton) is de belangrijkste baleinwalvis in de Middellandse Zee.

Hij komt in aanraking met talrijke “tandwalvisachtigen” (odontocetes), waarvan de potvis de grootste is (tot 18 meter en 40 ton).

Ondanks zijn imposante gestalte is het strikt genomen geen walvis, en behoort het tot dezelfde groep als orka’s, dolfijnen of grienden.

Een reus van de zeeën

De vinvis is het op één na grootste zoogdier ter wereld, net na de blauwe vinvis!

Hoewel het nog steeds moeilijk is de omvang van de populatie nauwkeurig in te schatten (aangezien de individuen voortdurend in beweging zijn en regelmatig duiken), wordt geschat dat ongeveer duizend individuen leven in het beschermde gebied van het Pelagos-reservaat, dat tot doel heeft de zeezoogdieren in het westelijk deel van de Middellandse Zee te beschermen in een uitgestrekt gebied dat ook de Franse, Italiaanse en Monegaskische wateren omvat.
De vinvis voedt zich hoofdzakelijk met krill, kleine garnaaltjes die hij in grote hoeveelheden in zijn baleinplaat vangt.

Vinvis Balaenoptera physalus

Risico van botsing

Gewone vinvissen kunnen tot 80 jaar oud worden, als hun traject niet samenvalt met dat van de snelle schepen die in de zomer veelvuldig voorkomen en die zij moeilijk schijnen te kunnen ontwijken wanneer zij aan de oppervlakte ademen.

Net als bij potvissen zijn aanvaringen een reëel gevaar en een bewezen sterfterisico. Vandaar de belangstelling om in partnerschap met scheepvaartmaatschappijen technieken te ontwikkelen om schepen in real time te informeren over de aanwezigheid van walvisachtigen, om schepen uit te rusten met detectoren en zo aanvaringen met deze grote zoogdieren te voorkomen.
Ontdek de verschillende soorten zeezoogdieren in het Pelagosreservaat.

Vinvis Balaenoptera physalus
Wat doet Monaco voor koraal?
Bevestigd
Welke zeeschildpadden in de Middellandse Zee?
Bevestigd
Zal de tandbaars verdwijnen?
Bevestigd