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Warum wird eine Koralle weiß?

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Korallen beherbergen in ihrem Gewebe Mikroalgen, sogenannte Zooxanthellen. Sie sind es, die den Korallen ihre Farben geben. Je nach den Pigmenten, die sie enthalten, verabscheuen Korallen hübsche Farbtöne, die von orange-braun bis violett reichen.
Diese Algen leben in Symbiose mit den Korallen, so dass alle davon profitieren.
Die Koralle ist ein Fleischfresser und ernährt sich von kleinen Tieren, die vorbeikommen, aber das liefert ihr nicht genug Energie, um zu wachsen und sich zu vermehren. Etwa 75 bis 90 % des Bedarfs der Korallen werden durch Algen gedeckt. Algen wandeln Mineralsalze (Stickstoff und Phosphor) durch den Prozess der Photosynthese in Gegenwart von Licht in organische Stoffe um, wobei sie Kohlendioxid verbrauchen und Sauerstoff freisetzen. Die Koralle nimmt Kohlendioxid auf, das sie freisetzt, indem sie beim Atmen Sauerstoff verbraucht.
Wenn die Algen verschwinden, wird die Koralle weiß.

Warum bleichen Korallen?

Wenn die Algen gestresst sind, werden sie von der Koralle ausgestoßen und ihr durchsichtiges Gewebe gibt das weiße Skelett frei. Dieser Stress wird entweder durch Bakterien oder Viren verursacht (die Korallen sind dann krank) oder durch Schadstoffe, oder durch den Temperaturanstieg des Meerwassers.

Es ist dieser letzte Punkt, der Klimaspezialisten Sorgen bereitet. Laut dem im September 2019 veröffentlichten Sonderbericht „The Ocean and Cryosphere in the Face of Climate Change“ des Intergovernmental Panel on Climate Change (IPCC) hat der Ozean seit der industriellen Revolution mehr als 90 % der durch den Treibhauseffekt in der Atmosphäre angesammelten Wärme absorbiert!

Corail Squelette

Marine Hitzewellen (vergleichbar mit unseren terrestrischen Hitzewellen) werden wahrscheinlich 20-mal häufiger werden, selbst wenn der Anstieg der atmosphärischen Temperatur bei 2°C gehalten wird.

Diese Hitzewellen schaden den Korallenriffen, von denen 90 % wahrscheinlich verschwinden werden.

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