Menu
Billetterie

Pourquoi le corail devient blanc ?

Partager sur facebook
Partager sur twitter
Partager sur linkedin
Partager sur email
Les coraux hébergent dans leurs tissus des microalgues, appelées zooxanthelles. Ce sont elles qui donnent leurs couleurs aux coraux. En fonction des pigments qu’elles contiennent, les coraux abhorrent de jolies teintes allant du brun orangé au violet. Ces algues vivent en symbiose avec le corail, cela signifie que chacun y trouve un bénéfice. Le corail est carnivore et se nourrit de petits animaux qui passent à proximité mais ça ne lui fournit pas assez d’énergie pour grandir et se reproduire. Près de 75% à 90% des besoins du corail sont fourni par les algues. Les algues transforment, grâce à au processus de la photosynthèse et en présence de lumière, les sels minéraux (azote et phosphore) en matière organique, tout en consommant du dioxyde de carbone et en rejetant de l’oxygène. Le corail apporte le dioxyde de carbone qu’il rejet en consommant de l’oxygène lors de sa respiration. Quand les algues s’en vont, le corail blanchit.

Pourquoi les coraux blanchissent ?

Quand les algues sont stressées, elles sont expulsées par le corail et c’est alors que leurs tissus transparents laissent apparaître le squelette blanc. Ce stress est provoqué soit par des bactéries ou virus (les coraux sont alors malades) soit par des polluants, soit par la montée en température de l’eau de mer.

C’est ce dernier point qui inquiète les spécialistes du climat. Selon le rapport spécial « L’océan et la cryosphère face au changement climatique » publié par le Groupe d’experts intergouvernemental sur l’évolution du climat (GIEC), en septembre 2019, l’océan a absorbé plus de 90 % de la chaleur accumulée dans l’atmosphère par l’effet de serre depuis la révolution industrielle !

Corail Squelette

Les vagues de chaleur marines (comparables à nos canicules terrestres) risquent de devenir 20 fois plus fréquentes même si on maintient l’augmentation de la température atmosphérique à 2°C.

Ces vagues de chaleurs sont néfastes pour les récifs coralliens dont 90% seraient amenés à disparaître.

En savoir plus : 

Quel est le rôle du corail ?
Confirmé
Y a-t-il du corail en Méditerranée ?
Débutant
Que fait Monaco pour le corail ?
Confirmé
Qu’est-ce que le corail ?
Débutant
Qu’est-ce qu’une Aire Marine Protégée ?
Confirmé
Quelles solutions pour sauver les coraux ?
Débutant
Comment les coraux se reproduisent-ils ?
Confirmé