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Qual é o papel do coral?

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Algumas espécies de corais estão a ser estudadas para entender melhor a calcificação ou a propagação de doenças, outras estão a ser estudadas para as suas moléculas que protegem contra o sol ou o envelhecimento. Os corais são a base de muita pesquisa para encontrar os medicamentos ou cuidados cosméticos do amanhã ou entender como certas doenças são formadas.

Os recifes de coral têm um importante papel ecológico. Muitas vezes em águas não ricas em fitoplâncton, a fonte da cadeia alimentar marinha, oferecem verdadeiros oásis de vida no meio do deserto oceânico. Além disso, também garantem uma barreira natural ideal contra ciclones, tempestades e erosão porque absorvem o poder das ondas.

Recifes de coral: um oásis de vida

Apesar de cobrirem apenas 0,2% da superfície oceânica, os recifes de coral abrigam 30% da biodiversidade marinha! Para os peixes e outros animais marinhos, os corais são verdadeiros abrigos de predadores, mas também uma área de reprodução e viveiros para muitas espécies. Estes são os fundamentos essenciais da vida marinha nos trópicos.

Os recifes de coral fornecem através da pesca, subsistência direta a 500 milhões de pessoas em todo o mundo e os recifes protegem as costas de forma mais eficaz do que qualquer construção humana de ondas e tsunamis.

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Uma grande mais-valia para o turismo

Um dos principais trunfos do turismo, geram uma parte significativa do rendimento económico das regiões tropicais que lhes albergam. Resultados líquidos anuais de vários milhões ou mesmo mil milhões de euros por ano. Austrália, Indonésia, Filipinas, mais de uma centena de países beneficiam deste “turismo de recifes”.

Perspetivas médicas

Humanos e corais têm uma herança genética comum. Estudar o coral e as moléculas que fazem, oferece muitas perspetivas para a saúde humana ou animal. O genoma, todo o material genético da Acropora coral tem 48% de correspondência com o de um ser humano. Enquanto este último partilha apenas 8% dos jogos com a Drosophila, uma mosca usada pelos laboratórios como modelo para o trabalho genético! Isto representa perspetivas incríveis para a investigação médica!

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