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¿Cuál es el papel del coral?

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Algunas especies de coral se estudian para comprender mejor la calcificación o la propagación de enfermedades, mientras que otras se estudian por sus moléculas que protegen contra la luz solar o el envejecimiento. Los corales son la base de muchos proyectos de investigación para encontrar los medicamentos o cosméticos del mañana o para entender cómo se forman ciertas enfermedades.

Los arrecifes de coral tienen un importante papel ecológico. A menudo en aguas poco ricas en fitoplancton, fuente de la cadena alimentaria marina, ofrecen verdaderos oasis de vida en medio del desierto oceánico. Además, constituyen una barrera natural ideal contra los ciclones, las tormentas y la erosión, ya que absorben la fuerza de las olas.

Arrecifes de coral: un oasis de vida

Aunque apenas cubren el 0, 2% de la superficie del océano, los arrecifes de coral albergan el 30% de la biodiversidad marina. Para los peces y otros animales marinos, los corales proporcionan un refugio contra los depredadores, así como un lugar de reproducción y un vivero para muchas especies. Son la base esencial de la vida marina en los trópicos.

Los arrecifes de coral proporcionan el sustento directo a 500 millones de personas en todo el mundo a través de la pesca, y los arrecifes protegen las costas con más eficacia que cualquier estructura hecha por el hombre contra el oleaje y los tsunamis.

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Un activo importante para el turismo

Son una importante atracción turística y generan una parte significativa de los ingresos económicos de las regiones tropicales donde se encuentran. Beneficios netos anuales de varios millones o incluso miles de millones de euros al año. Australia, Indonesia, Filipinas, más de cien países se benefician de este «turismo de arrecifes «.

Perspectivas médicas

Los humanos y los corales comparten una herencia genética común. El estudio de los corales y de las moléculas que producen ofrece muchas perspectivas para la salud humana y animal. El genoma, el material genético del coral Acropora, tiene un 48% de correspondencia con el de un ser humano. Mientras que esta última sólo comparte el 8% de las correspondencias con la Drosophila, ¡una mosca utilizada por los laboratorios como modelo para el trabajo genético! Esto representa unas perspectivas increíbles para la investigación médica.

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