Medusas: el libro

Las medusas, a la conquista de los océanos

Jacqueline Goy, oceanógrafa-bióloga especializada en el estudio de las medusas, y Robert Calcagno, director del Instituto Oceanográfico de Mónaco, son coautores del libro «Medusas, a la conquista de los océanos», publicado en 2014. Bien documentado y ampliamente ilustrado, este libro nos ayuda a conocer mejor estos organismos, tan temidos como fascinantes, y a comprender cómo el cambio climático está favoreciendo su expansión.

Aunque el conocimiento de las medusas ha progresado afortunadamente en los últimos tiempos, también lo ha hecho mi preocupación por el agotamiento de los océanos. Lo cierto es que las medusas parecen ser la única especie que prospera en todo el océano y se aprovecha de todos nuestros excesos. ...] Nos muestran claramente un camino que no queremos seguir, pero al que nos dejamos llevar por nuestro apetito a corto plazo. Hasta ahora hemos asociado el mar con la libertad, con el laissez-faire. Nos hemos acomodado a los océanos, así como a nuestro entorno en general.

Extrait de la Préface de S.A.S. le Prince Albert II de Monaco

¿Y si los océanos se "gelifican"?

Las medusas están prosperando. De aspecto grácil y frágil, se adaptan a la contaminación marina, se aprovechan de los excesos de la pesca y conquistan poco a poco nuestros mares. ¿Es inevitable la gelificación del océano? ¿Hasta dónde llegarán las medusas?

A través del libro-documental «Medusas: a la conquista de los océanos», el Instituto Oceanográfico pone en perspectiva la degradación de la salud de los océanos y el brote de medusas. Un recordatorio de los riesgos de la sobreexplotación imprudente del medio marino.

Las medusas, centinelas, nos alertan de la calidad del agua. Este libro cuestiona la relación entre el hombre y el mar, el entorno natural y el frágil equilibrio que es vital preservar.

Illustration Méduses
Julio Verne, Veinte mil leguas de viaje submarino, ilustraciones de Neuville y Riou, Hetzel s.d. Colección privada.
Tout va bien pour la méduse
Las actividades humanas favorecen las poblaciones de medusas © Caroline Pascal - Institut océanographique

¿Tienen las medusas poderes insospechados?

La aparente fragilidad de estos organismos esconde una formidable eficacia. De apariencia primitiva, se dejan llevar por las corrientes y de hecho van a lo esencial: alimentarse y reproducirse. Sin embargo, su eficacia y robustez son excepcionales.

Su ciclo vital es asombroso, entre el letargo y la reproducción masiva, incluso rejuveneciendo cuando es necesario. Las medusas tienen la clave de la inmortalidad. También tienen una capacidad de adaptación excepcional. Se han adaptado a todos los océanos, incluso al agua dulce.

Hoy se resisten a nuestros excesos, cuando contaminamos los océanos con nuestros nitratos, nuestros medicamentos o nuestros residuos plásticos. Después de haber aprovechado el auge del transporte marítimo para conquistar nuevos espacios, sólo esperan el cambio climático para lanzar su próxima ofensiva.

El hombre y las medusas, ¿amigos o enemigos?

Las medusas pueden llegar a paralizar nuestras actividades. En las playas europeas, las medusas son la pesadilla de los veraneantes. Al otro lado del mundo, sus mordeduras pueden ser mortales. Y también atacan la pesca, la acuicultura e incluso las centrales nucleares, a las que asfixian.

Sin embargo, el hombre es el principal aliado de las medusas: la sobrepesca las libra de sus depredadores y competidores; diversos tipos de contaminación las alimentan o refuerzan su robustez. Al ofrecerles los océanos, les permiten disfrutar de una nueva edad de oro.

Carte du monde Méduses
Las actividades humanas han repercutido en la presencia de medusas en el mundo en los últimos años, ya sea de forma permanente o accidental. Caroline Pascal - Instituto Oceanográfico
couverture du livre sur les méduses - Institut océanographique
Medusas: a la conquista de los océanos © Editions du Rocher. 2014

Descubriendo medusas con el Instituto Oceanográfico

A pesar de su sencillez, las medusas también pueden hacernos un bien y ya han ganado dos premios Nobel. ¿Quizás algún día compartan el secreto de la inmortalidad? La ciencia va a por sus secretos.

Las medusas son, por tanto, el centro de un amplio programa dirigido por el Instituto Oceanográfico de Mónaco. Los acuarios del Museo Oceanográfico ofrecen un auténtico encuentro con las medusas (aurelias, cassiopaea…).

Además, en 2014 se organizaron conferencias y exposiciones temporales sobre el tema
«Los nuevos señores de los océanos: ¿tiburones o medusas?
Además, en 2014 se organizaron conferencias y exposiciones temporales sobre el tema, tanto en la Maison des océans de París como en el Museo Oceanográfico de Mónaco.

El libro «Medusas: a la conquista de los océanos» es un desarrollo más de este programa. Lo publica Éditions du Rocher y está disponible por 19,90 euros.

Ver también

couverture du livre sur les méduses - Institut océanographique

Ediciones

Mapping Buyle

Exploraciones de Mónaco

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El océano en cuestión