Medusas: o livro

Medusas, conquistando os oceanos

Jacqueline Goy, oceanógrafa-bióloga especializada no estudo das medusas, e Robert Calcagno, diretor do Instituto Oceanográfico do Mónaco, coassinam o livro “Medusas, conquistando os oceanos” publicado em 2014. Bem documentado e amplamente ilustrado, este livro ajuda-nos a compreender melhor estes organismos, temidos e fascinantes, e a compreender como as alterações climáticas estão a promover a sua expansão.

Se o conhecimento das medusas progrediu recentemente, também a minha preocupação com o esgotamento dos oceanos. Porque é certo que as medusas aparecem como a única espécie que prospera em todo o oceano e aproveita todos os nossos excessos. [...] Mostram-nos claramente um caminho que não queremos seguir, mas sobre o qual nos permitimos ser arrastados pelo nosso apetite a curto prazo. Até agora, temos associado mar e liberdade, laissez-faire. Ficamos confortáveis com os oceanos, bem como com o nosso ambiente em geral.

Extrait de la Préface de S.A.S. le Prince Albert II de Monaco

E se os oceanos estivessem "gelados"?

As medusas prosperam. Graciosas e tão frágeis na aparência, adaptam-se terrivelmente à poluição marinha, aproveitam os excessos da pesca e conquistam gradualmente os nossos mares. O gelificamento do oceano é inevitável? Até onde vão as medusas?

Através do livro documental “Medusas: conquistando os oceanos”, o Instituto de Oceanografia coloca em perspetiva a degradação da saúde dos oceanos e a proliferação de medusas. Uma recordação dos riscos de uma sobre-exploração imprudente e irracional do meio marinho.

Medusas, sentinelas, alertam-nos em particular para a qualidade das águas. Este livro questiona assim a relação do homem com o mar, com o ambiente natural e com os equilíbrios frágeis que é vital preservar.

Illustration Méduses
Jules Verne, Vingt Mille Lieues sous les mers, Ilustrações de Neuville et Riou, Coleção Privada Hetzel s.d.
Tout va bien pour la méduse
As atividades humanas são favoráveis às populações de medusas© Caroline Pascal - Institut océanographique

As medusas teriam poderes insuspeitos?

A aparente fragilidade destes organismos esconde uma eficácia formidável. Primitivos na aparência, deixam-se levar pelas correntes e, de facto, vão para o essencial: alimentar-se e reproduzir-se. No entanto, a sua eficácia e robustez são excecionais.

O seu ciclo de vida é incrível, entre o sono e a reprodução em massa, indo ao ponto de rejuvenescer quando a necessidade surge. As medusas têm a chave para a imortalidade. Também têm uma capacidade excecional de adaptação. Adaptaram-se a todos os oceanos, até à água doce.

Hoje em dia, são facilmente resistentes aos nossos excessos, quando poluímos os oceanos, com os nossos nitratos, os nossos medicamentos ou os nossos resíduos de plástico… Depois de aproveitarem o boom dos transportes marítimos para conquistar novas áreas, só estão à espera que as alterações climáticas lancem a sua próxima ofensiva.

Homem e medusas, amigos ou inimigos?

As medusas podem causar até mesmo paralisia das nossas atividades. Nas praias europeias, as medusas são o pesadelo dos veraneantes. Do outro lado do mundo, as suas dentadas podem ser mortais. E também estão a atacar a pesca, a aquicultura e até as centrais nucleares que estão a sufocar!

No entanto, o homem é o principal aliado das medusas: a sobrepesca livra-os dos seus predadores e concorrentes; várias poluições alimentam-nos ou reforçam ainda mais a sua robustez. Oferecendo-lhes os oceanos desta forma, permitem-lhes desfrutar de uma nova era dourada.

Carte du monde Méduses
Atividades humanas impactadas pela presença de medusas no mundo nos últimos anos, permanente ou acidentalmente. © Caroline Pascal - Instituto de Oceanografia
couverture du livre sur les méduses - Institut océanographique
Medusas: conquistando os oceanos © Edições du Rocher. 2014

Descubra medusas com o Instituto de Oceanografia

Apesar da sua simplicidade, as medusas também nos podem fazer alguns serviços e já ganharam dois prémios Nobel. Talvez um dia partilhem o segredo da imortalidade? A ciência ataca os seus segredos.

As medusas estão, assim, no centro de um programa completo levado a cabo pelo Instituto Oceanográfico do Mónaco. Os aquários do Museu Oceanográfico oferecem um verdadeiro encontro com medusas (aurelia, cassiopeia…).

Além disso, em 2014 foram organizadas conferências e exposições temporárias sobre o tema
“Os novos senhores dos oceanos: Tubarões ou Medusas”,
tanto na Maison des océans, em Paris, como no Museu Oceanográfico, no Mónaco.

O livro “Medusas: conquistar os oceanos” aprofunda este programa. É publicado pela Éditions du Rocher e está disponível por 19,90€.

Ver também

couverture du livre sur les méduses - Institut océanographique

Edições

Mapping Buyle

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O Oceano em questão