Comment est pêché le thon rouge ?

Pêche aux thons 2
Un thonier senneur entoure un banc de thons rouges au large en Méditerranée (© Didier Théron)

Des techniques de capture d’une efficacité redoutable

Les thons rouges sont pris au chalut, à l’hameçon (ligne à main, traine, palangre) ou dans des « madragues » (pièges fixes près de la côte) mais ils sont majoritairement pêchés par les thoniers-senneurs. En Méditerranée, plus de 90 % des captures du thon rouge sont réalisés avec cette méthode. Ces navires de pêche industrielle hypersophistiqués, puissants et rapides (filant à 16 nœuds soit 50 km/h) sont capables de détecter les bancs grâce à une électronique de pointe (radar, sonar). Ils déploient la « senne », un filet gigantesque largué en arc de cercle qui peut recouvrir jusqu’à 20 hectares en mer, et capturent le quota qui leur est alloué en quelques jours seulement.

Cette méthode pose question car elle cible les gros individus venus se reproduire dans des zones spécifiques (notamment autour des baléares, Sicile et de Malte) sur des périodes courtes (mi-mai à mi-juillet). Non seulement, elle « vide » littéralement le milieu marin mais elle porte atteinte à des espèces non ciblées et très menacées (raies Manta, tortues, requins, cétacés) d’autant que beaucoup de thoniers utilisent des Dispositifs concentrateurs de poissons  (DCP), des systèmes flottants intelligents qui attirent les poissons et renseignent à distance les navires sur la quantité de poissons présente. Dans ce cas, les prises accessoires peuvent représenter 5% de la pêche.

Une pêche considérée comme peu équitable

En Méditerranée, beaucoup estiment la pêche à la senne industrielle comme peu équitable, quelques grands bateaux se répartissant la quasi-totalité du quota au détriment des petites unités qui revendiquent aujourd’hui un accès plus important à la ressource.

Le thon rouge fait aussi l’objet d’une pêche récréative ou sportive (quand on est affilié à une fédération), extrêmement encadrée avec interdiction de vente des produits de la pêche. Sur l’année 2020, le quota attribué à la pêche de loisir en France est de 60 tonnes. A Monaco, les conditions de capture du thon rouge sont fixées par ordonnance souveraine.

Découpage Thon Rouge
Thon rouge pêché en Italie- (c) CommonMedia

Une scène de pêche traditionnelle immortalisée par Rossellini

Stromboli Rossellini 1949
Une scène mythique de pêche du thon rouge à la madrague a été immortalisée dans le film « Stromboli » du réalisateur italien Roberto Rossellini tourné dans les années 50 sur l'île-volcan de Stromboli, une des îles Éoliennes au nord de la Sicile.