A descoberta da anafilaxia

Travaux à bord de la Seconde Princesse Alice
Travaux à bord de la Seconde Princesse Alice

No verão de 1901, o Príncipe Alberto I liderou a sua expedição anual ao Atlântico, desde as Ilhas de Cabo Verde até aos Açores. Durante campanhas anteriores, com o Dr. Jules Richard, seu colaborador próximo, teve a oportunidade de observar que os marinheiros mostravam uma dor extremamente acentuada, que poderia ir tão longe como síncope, em contacto com uma espécie de medusa, um cnidariano pelágico chamado fisalia physalis. Pensou que um veneno estava provavelmente envolvido.

Travaux à bord de la Seconde Princesse Alice
Travaux à bord de la Seconde Princesse Alice
le Prince Albert Ier
le Prince Albert Ier

Charles Richet, professor da Faculdade de Medicina de Paris, e Paul Portier, assistente de fisiologia na Sorbonne, foram convidados a juntarem-se à expedição para isolar este veneno e estudar este fenómeno. O trabalho realizado a bordo do segundo Princesa-Alice com fisalia, em seguida, no seu regresso a Paris, especialmente com o Anêmonas Actinia equina e Anemonia cerae,consistia em injetar em cobaias (cães e pombos) extratos de cnidários, com um período de tempo suficientemente longo entre cada injeção e utilizando baixas doses de toxinas.

le Prince Albert Ier
le Prince Albert Ier
Tableau Le laboratoire Louis Tinayre 1908 © M.Dagnino
Tableau de Louis Tynaire (Travaux à bord Richet et Portier en 1901 - PA II) présenté au premier étage du Musée océanographique dans l’exposition Monaco & l'Océan.

Em vez de serem imunizados, os animais de cobaia mostraram uma sensibilidade crescente, indo até à morte. Richet e Portier publicaram a descoberta da anafilaxia em 1902 e definiram-na da seguinte forma: “Chamamos anafilática, ao contrário da filaxia, propriedade da qual um veneno é dotado de diminuir e não de fortalecer a imunidade, quando injetado em doses não letais.” Esta descoberta lançou as primeiras bases da alergologia (um corpo de conhecimento relacionado com as reações causadas no corpo pela introdução de uma substância estrangeira chamada antígeno) e valeu a Charles Richet o Prémio Nobel da Fisiologia e Medicina em 1913.

Timbre 1901 Decouverte de l'anaphylaxie
Timbre 1901 Decouverte de l'anaphylaxie

Ao experimentar extratos de tentáculos de algumas anémonas-do-mar, Richet e Portier descobriram que os cães que tinham recebido uma injeção deste extrato tornaram-se excessivamente sensíveis à ação de uma segunda dose. Estes cães podem ser mortos numa quantidade que era apenas uma fração da dose fatal para um cão não tratado. Chamaram anafilaxia a este estado de sensibilidade anormal do sujeito à ação de certas substâncias. [...] No início, houve muita surpresa e descrença, porque até agora os cientistas estavam habituados a olhar para a reação da imunização ou a diminuir a sensibilidade como a resposta adequada de um organismo à injeção de substâncias estrangeiras. Foi, portanto, surpreendente que o fenómeno exatamente oposto pudesse ocorrer. Assim, as leis da imunidade foram completamente anuladas.

Le Prince Albert Ier Avril 1921
Prince de Monaco 1889-1922

Ver também

couverture du livre sur les méduses - Institut océanographique

Edições

Mapping Buyle

Explorações do Mónaco

1-1-01-catlin seaview

O Oceano em questão