Quelle est l'importance économique du thon ?

On regroupe sous le nom de « thon » 14 espèces appartenant à 4 genres différents (Auxis, Katsuwonus, Euthynnus, Thunnus), répartis sur quasiment toutes les mers du monde. Cette grande famille de poissons occupe une importance économique majeure dans une économie entièrement globalisée.

Graphique évolution des captures de thons

des prises mondiales en pleine expansion

En 65 ans, les prises mondiales de thon ont augmenté de 1 000 %, passant de 500 000 à 5 millions de tonnes, et la demande pourrait atteindre près de 8 millions de tonnes en 2025 ! En termes de valeur à l’export des produits de la mer, le thon se situe à la 4e place, derrière les crevettes, le saumon et les poissons à chair blanche.

En bout de chaine, la valeur à la vente est estimée à 33 milliards de dollars (soit 24% de l’industrie mondiale des produits de la mer). La consommation moyenne de thon par habitant en 2007 (au niveau mondial) s’établit à environ 0.45 kg par an. Dans l’Union Européenne, c’était plus de 2 kg de thon en boîte par habitant qui était consommé en 2012 !

Thon blanc, aussi appelé germon, Thunnus alalunga, naturalisé. Collections de l’Institut océanographique © Michel Dagnino
Collections de l’Institut océanographique © Michel Dagnino

Thon blanc, aussi appelé germon, Thunnus alalunga, naturalisé.

Sur les 14 espèces de thon, 7 ont une importance commerciale majeure.

3 espèces* (Thon rouge de l’Atlantique, Thon bleu du Pacifique, Thon rouge du sud) représentent seulement 1 % du volume des captures.

Importance Commerciale Thon Rouge