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O que é coral?

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Coral, planta ou animal?

Durante vários séculos, a natureza deste estranho organismo, assemelhando-se a pequenas árvores com flor, fixadas em rochas no fundo do mar, tem sido objeto de muito debate por parte dos naturalistas.

Os corais são na verdade pequenos animais, chamados pólipos, em forma de minianemona-mar que pode formar colónias. Estes pólipos fazem um esqueleto comum que para algumas espécies se tornam as bases fundadoras de um recife de coral.

As primeiras observações do coral foram feitas no Mediterrâneo, por Plínio, o Velho (século I A.C.) sobre o coral vermelho (aquele cujas joias são feitas). Uma vez trazido à superfície, o coral morreria rapidamente. Foi assim que foi considerada uma planta marinha que se transformou em pedra quando foi tirada da água. Só em meados do século XVIII é que foi reconhecido como um animal classificado na grande família de animais picados, os cnidários.

Os diferentes corais

Há corais solitários, corais coloniais, construtores de recifes, corais macios, corais falsos…

Nem todos os corais fazem um esqueleto calcário, como corais duros. Há também corais macios que normalmente crescem mais rápido… E nem todos os corais vivem perto da superfície em águas tropicais quentes alguns vivem mais profundos e às vezes em águas frias.

Para mais informações:

Recifes de coral

Os recifes de coral são constituídos por uma infinidade de espécies de corais que, juntas, formam um ecossistema, ou seja, um ambiente natural muito específico, composto por diferentes plantas e animais.

Os recifes de coral estão entre os maiores e mais complexos ecossistemas do planeta. Abrigam milhares de espécies de peixes, mas também outras espécies animais, como caranguejos, estrelas-do-mar, conchas…

Os recifes de coral servem como refúgio, reservas alimentares e viveiros para estes muitos habitantes: desde as algas mais pequenas a muitos peixes e invertebrados, mas também a tartarugas marinhas e tubarões.

Para mais informações:

corail-fluo.jpg
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