L'actualité océano

Le dispositif thermique de G. Claude et P. Boucherot

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Cet objet de démonstration, exposé dans Oceanomania, est la maquette d’un dispositif qui servit à l’expérience de Georges Claude (1870-1960) et Paul Boucherot (1869-1943) pour tester la production d’électricité grâce à l’énergie thermique des mers. L’original de l’appareil a été inventé en 1926 et des expériences en conditions réelles (en mer) ont eu lieu au large de Cuba en octobre 1930. Les vagues empêchant la stabilité du dispositif, l’expérience ne donna pas les résultats escomptés.

Ce système fut pourtant le départ du projet très intéressant de deux ingénieurs : celui de créer une centrale à énergie thermique océanique. C’est l’utilisation de la différence entre la température de l’eau de surface (chaude) et celle de l’eau de profondeur (froide) qui était sensée fournir le potentiel électrique. Avec cette maquette, les températures étaient reproduites artificiellement. On chauffait de l’eau dans le grand ballon en verre jusqu’à 28 °C et celui-ci était entouré par le serpentin en verre contenant de l’eau froide à 5 °C (comme celle des fonds marins à 1000 m. de profondeur). Cette machine a été donnée au Musée le 13 décembre 1928 et installée en salle de conférences dès 1929 où elle resta longtemps exposée.